美國太空總署(NASA)宣佈,將把新開發的一套空氣質量測量儀器「寄宿」在一顆Intelsat商務通信衛星上升空運行,向公眾提供每小時更新的空氣質量數據。

這套新儀器可以測量大氣中臭氧、二氧化氮和氣溶膠的數據。NASA利用通信衛星承載科研儀器的例子並不少見,只要挑選一顆目標覆蓋區域相同的衛星「捎上」這些儀器,比單獨發射一個飛行器節省很多成本。

開發這種測量儀的公司將在衛星發射前,把儀器送到製造衛星的工廠完成裝配,預計於2022年發射入入同步地球軌道。屆時這套設備將和歐洲太空局(ESA)的一套設備,以及另一套南韓的同步環境檢測儀一起,提供北美地區細節的空氣質量數據。

NASA致力於不斷提升空氣質量指數(AQI)信息,去年8月完成的測試,成功結合來自衛星每3小時刷新的數據,將每日AQI報告的準確度提升了38%。

下一步更加實時監控的空氣質量數據,將對環保帶來巨大的積極作用。◇