70餘歲的游老先生自幼左耳失聰,僅靠右耳與外界溝通。曾於當兵時期針對左耳動過2次鼓膜成形術,輔以助聽器但無效。這一陣子右耳聽力嚴重退化,四處求醫不見好轉,絕望之際欲申請殘障證明,輾轉來到台北慈濟醫院,經耳鼻喉科醫生確診為右耳鼓膜破裂、左耳聽小骨錯位合併聽神經退化所造成的混合性聽力障礙,隨即安排「鼓室成型與聽小骨重建手術」治療,術後狀況良好,聽力也大幅進步。

造成聽力障礙的原因很多

台北慈濟醫院耳鼻喉科醫生黃韻誠說,臨床研究統計顯示,65歲以上老人約有30%聽力漸差;70歲以上約有40%聽力出現問題;85歲以上超過50%有聽力障礙。造成聽力障礙的原因很多,65歲以前聽力退化者多為基因遺傳、突發性聽神經受損或中耳問題;65歲以後有30%患者因早期慢性中耳炎未妥善治療導致;部份患者則是因慢性退化、環境噪音、疾病等因素,引起外耳、中耳、內耳聽神經等部位病變,進而造成聽力障礙。

依受損部位 區分聽障種類

黃韻誠表示,原則上當患者來到耳鼻喉科就診,需要先檢查耳膜的完整性,再通過純音聽力檢查評估聽神經退化與受損程度,最後輔以電腦斷層確診病變位置,依受損部位區分為「傳導性聽力障礙」、「神經性聽力障礙」或「混合性聽力障礙」。

傳導性聽力障礙多因鼓膜穿孔、中耳積水、聽小骨斷裂、珍珠瘤等中耳的病變,可藉由手術和藥物治療改善症狀;神經性聽力障礙是因內耳感覺細胞或神經纖維退化,使聽神經難以將聲音從內耳傳到大腦,大部份無法藉由手術獲得醫治;混合性聽力障礙則是同時存在傳導性與神經性聽力障礙。

黃韻誠說明,耳朵包括外耳、中耳、內耳,中耳含3塊聽小骨(錘骨、砧骨和鐙骨)、顏面神經、耳咽管等,介於外耳道和中耳之間有一層半透明的圓形薄膜,稱為鼓膜,能接收聲波產生震動,牽動旁邊的聽小骨鏈,以達到聲音的傳遞。當鼓膜和聽小骨因外力、基因或疾病導致破損時,即需要進行手術治療。

微創手術的 進行方式與效果

黃韻誠補充說,手術會在全身麻醉下進行,以微創方式由外耳道進入中耳,翻開耳膜後,檢查聽小骨是否有鬆脫、錯位、硬化等情形;若是確定聽小骨病變則為其重新塑形,製造全新的聽小骨鏈。而後會進行鼓膜修補,取出外耳的筋膜作為鼓膜生長的介質,使其藉著介質向中央持續生長,術後1~3個月即可癒合。微創手術在術後隔天即可出院,術後傷口小、疼痛少,無須包紮,並且復原速度也快。

黃韻誠呼籲民眾,平日就要做好聽力保健,避免長時間處於高分貝環境,若有聽力退化的情形務必及早就醫,以免延誤治療時機。◇