美國衛生和公共事務部長亞歷克斯·阿扎爾(Alex Azar)周五(2月14日)告訴美國有線電視新聞網(CNN),不管對中國境內新型冠狀病毒數量和事實是正面或負面評估,美國都必須保持警惕。

阿扎爾說:「某些數據問題可能是一場公共衛生危機混亂所致。」但他也補充說,對於世界衛生組織來說,要求中共對數據的透明度以及合作是很重要的。

阿扎爾重申派出美國疾病預防與控制中心(CDC)的專家前往中國是有必要的,但不知道何時會成行。CDC最早於1月6日首次向中方提出、派遣美國國內專家前往中國,協助解決病毒事宜。

阿扎爾周五再次強調:「這取決於中方做出他們的決定,並提供便利。」

「我們相信,世界衛生組織已經(跟中方)達成協議,將部署一個WHO團隊;我們的美國公共衛生專家將作為該團隊的一部份。我們已經準備好出發,我們正在等待中方(中共)政府的最終批准、使之成行。」他說。

對接下來新冠病毒的可能影響,阿扎爾說,目前看到的影響「有限」,但「隨時可能發生變化」。

阿扎爾表示,政府多個部門正在「積極工作」以保護美國人的健康。

阿扎爾也回應了總統特朗普稍早的推文,特朗普希望隨著天氣轉暖,新冠病毒可能會消散;阿扎爾回答說,研究小組也希望情況會如此,但也必須做好計劃以備不測。

「總統說的是我們希望它將像普通的冠狀病毒一樣,對(天氣轉)熱有反應。但是它也可能跟沙士在溫暖季節的反應一樣會持續下去。」阿扎爾說,「因此,總統是在表達他的願望,我相信我們都希望新冠病毒能像那種流行病學曲線,但我們也必須做好計劃以備不測。」

阿扎爾還表示,美國政府禁止過去14天前往過中國的外國人入境美國,是出於對美國「公共衛生資源有限」的擔憂,美國必須優先考慮從中國返回的美國公民。

阿扎爾說:「一旦他們(外國人)離開中國、已度過14天的潛伏期,他們將一如既往地被歡迎進入美國。」#