截至周五(2月14日),新加坡報告了67例確診的新型冠狀病毒(COVID-19)病例,是中國大陸以外最高的地區之一。

全球衛生專家近期已越來越多地警告說,可能會有更多國家或地區像新加坡一樣、出現新型冠狀病毒病例激增——進行廣泛傳播或社區傳播。

約翰・霍普金斯大學彭博公共衛生學院衛生安全中心主任湯姆・英格斯比(Tom Inglesby)說:「鑒於該疾病在中國已經傳得很廣,考慮到中國與世界其它地區之間的互動非常多……而且連輕微病毒患者都攜帶傳播能力,我們應該為病毒或許在世界範圍內的社區傳播提前做好準備。」

美國國家過敏和傳染病研究所所長安東尼・福西(Anthony Fauci)告訴Vox:「中國的情況相當嚴重,出現多代不間斷傳播。如果這樣蔓延到世界各地,您就能看到一場全球(疾病)大流行。」

根據世界衛生組織的數據,截至2月14日,在中國以外的24個國家中共確診505例新冠病毒病例。其中22%涉及二級或三級傳播,還有8例與已知的傳播鏈無關。

現列舉幾個「二次傳播」的實例。英國人史蒂夫・沃爾什(Steve Walsh)在新加坡參加一次商務會議,隨後到法國阿爾卑斯山滑雪度假,在此處確診感染上新冠病毒。到2月7日,有4名成人和1名兒童在沃爾什待過的度假地感染上這種病毒。沃爾什本人回到英國後,再感染了另外五人和一名前往西班牙馬略卡島的旅客。但沃爾什近期並未到過中國湖北,但他卻傳染給了11個人。

1月下旬,德國的一名巴伐利亞商人參加了一次公司的培訓活動,與來自上海的同事待在一起,他的同事攜帶這種病毒但並不知情,隨後該名巴伐利亞商人被診斷出新冠病毒。之後,同一家公司的三名員工檢測病毒結果為陽性。到2月13日,巴伐利亞州共確診14位新冠病毒患者:9名患者跟首例德國患者在同一家公司工作,還有4人是與這些人住在一起的家庭成員。德國衛生官員正在跟進調查與這些確診患者接觸的人士,以查看病毒是否在進一步傳播。

連備受外界指責、頻頻幫中共開脫的世衛組織總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)本周也承認說:「這麼少的病例也可能釀造更大的火花。現在這只是一個火花。」

美國國家過敏和傳染病研究所的福西表示,新冠病毒目前還沒有在(中國以外的)社區進行人與人之間的傳播,但一旦出現,將難以遏制。

「希望我們不會走到這一步。但是,如果許多國家開始發現(社區)傳播並超出遏制範圍,那麼阻止全球傳播將非常困難。因為您不能禁止所有國家的旅行。」他說。

目前,美國疾病控制與預防中心(CDC)仍認為,冠狀病毒在家庭中傳播的風險很低,但從周五開始,美國已經啟動流感監測體系來監控新型冠狀病毒傳播。在美國五個城市,將測試流感陽性樣本中是否含有新冠病毒。

「我們現在還沒有更多的新冠病毒案例,但我想,我們會在一段時間內看到。」福西說,「這就是為甚麼我們要在五個城市進行篩檢。但是,如果不可能(找到更多的其它案例),我們隨後就不會再要求這樣做。」

需要警惕的是,許多國家現在才開始使用新冠病毒的診斷工具。直到本周,非洲只有兩個國家(塞內加爾和南非)有實驗室篩查這種疾病。

世衛組織突發衛生事件計劃執行主任邁克爾・賴安(Michael Ryan)在2月13日的新聞發佈會上說:「我們有很多工作要做,才能了解冰山到底有多大。」

賴安提醒公眾說,要了解新冠病毒的傳播情況,科學家需要進行血清學檢測。通過血清學檢測,衛生官員可以通過隨機抽樣來找出有多少人體內存在了抗病毒的抗體。這樣可以發現所有可能現在被忽略的輕度甚至無症狀病例,並有助於確定新病毒的致命程度。#