近日,Elsevier發表在《生物精神病學》(Biological Psychiatry)雜誌上的一項新研究中,研究者們揭示了與抑鬱症相關的三種情緒障礙之間的遺傳關係,即重度抑鬱症、1型和2型雙相情感障礙。

1型和2型這兩種類型的抑鬱症過去都被稱為「躁狂抑鬱症」(manic-depressive disorder)。而躁狂症會呈現多種行為狀態,包括表現出激動、欣喜或易怒的情緒,睡眠需求減少,衝動的行為,判斷力下降,思想混亂,妄想或幻覺等;1型雙相情感障礙與躁狂抑鬱症相關;而2型雙相情感障礙主要與以輕躁狂症狀為特徵的抑鬱症有關,稱為輕躁狂。

研究所涉及的數據來自幾個超大型數據庫。研究團隊結合了來自這三個主要大型數據庫,用抑鬱症和躁鬱症患者的數據做全基因組關聯研究。在全基因組關聯研究(GWAS)中,研究人員發現存在明顯的種族差異。

研究報告指出,這些情感障礙的遺傳風險也表現出其它特徵。例如,雙相情感障礙的遺傳風險與較高的受教育程度相關,而嚴重抑鬱症的遺傳風險與較少的教育相關。

生物精神病學期刊(Biological Psychiatry)的編輯約翰·克里斯塔爾(John Krystal)表示:「這項新研究表明,遺傳風險的某些方面,可能是大腦的一種功能,與情緒障礙的形式有關。」

研究人員希望最終可以開發出臨床工具,以幫助預測首次發作的抑鬱症是否可能會持續成為疾病或發展為躁鬱症。研究人員說:「基因數據永遠不會取代臨床見解,但可能是對臨床模型有補充作用。」

(本文原文New Light on the Genetic Relationship Between Three Mood Disorders最初發表在technologynetworks.com有刪減。)◇