為甚麽有些人身體健康、精力充沛地變老,而有些人則衰老得更快?誠然基因和生活方式起著很大的作用,但卻有很多例外,有人活到八九十歲,甚至超過100歲,可是他們的遺傳基因很差,也從來沒有注意去過潔凈的生活。這到底是怎麽回事呢?

有一種解釋可能涉及到表觀遺傳學背後的理論,即基因會受到外部或環境因素的影響,而非DNA序列。這意味著,除了遺傳的基因構成,人的生活方式也會影響基因表達,也就是基因與細胞的溝通。

在中醫裏,人的身體構造是由一種叫作「精華」的東西塑造的,它決定人的整體健康,如何成長、發育成熟,以及衰老的過程。人從祖先那裏繼承精華,為自己的身體構成(很像基因)奠定了基礎。隨著年齡的增長,原本的精華會慢慢流失,再也無法替換。當它完全用盡的時候,人就死亡了。

不過還有第二種精華可以增強和保護原來的東西。生活健康、飲食良好,以及避免極端瘋狂,都可以保護原本的精華,使它不會消耗過快。

這個源自中醫的古老理論,聽起來很像如今的前沿表觀遺傳學研究。中醫除了提出自己率先認識到這一點,還提供了一些如何保護自己,以致盡可能長壽和健康的方法,包括以下內容:

平衡休息和工作周期:人們需要足夠的睡眠來癒合和復原身體。此外,雖然一定量的工作對保持思維敏捷很重要,但中醫認為過度工作是導致疾病的原因之一。

活動身體:運動是保持青春的最佳方式,運動讓人增加活動,使關節潤滑、血液流動、心肺健康,並且思維敏捷,但也要記得充份休息與之平衡。

注意飲食:不要指望自己忽視飲食幾十年,也能活得健康長壽。雖然有時也會看到一個90歲的老人靠袋裝零食生活,但這樣的人並不多。

要想在與衰老的對決中佔據優勢,就要吃真正的食物,主要是植物性的、未添加化學物質的食物。你也無需改造整個廚房,研究表明,即使很小的、健康的飲食變化也會對健康產生積極的影響。

心靈控制物質。中國人有句話「情是千病之源」,在針灸治療中也證實了這句話。

壓力、焦慮、擔憂、抑鬱和消極情緒,會對人的健康有不良影響。首先,負面情緒會影響人的消化、睡眠、血壓和荷爾蒙組成。情緒不佳的影響是非常真實和深遠的。當前研究表明,悲觀者的預期壽命較短。處方可以是:每天一點感激。

人的基因構成有些像在紙牌遊戲中打出的牌。你的牌可能好,也可能不好,但真正重要的是你如何玩這個遊戲。無論是談到表觀遺傳學還是中醫裏如何保存精華,生活方式的選擇都將對你如何變老產生很大的影響。◇