iPad誕生10年後,依然是平板電腦的龍頭老大,2019年出貨近5千萬台。十多年前,當時喬布斯希望打造低於500美元、重塑計算裝置理念的產品,並具備蘋果想要的品質和使用體驗。10年來,iPad賣出超過4億台。

據IDC發佈2019年第四季平板電腦產品市場統計數據顯示,當季全球賣出4,350萬台平板電腦,年減0.6%。其中,大部份品牌的平板電腦都遭遇較大程度下滑,而蘋果以iPad力挽狂瀾,以一己之力復甦了整個平板市場。

具體來看,蘋果2019年第四季iPad出貨量達1,590萬台,年增22.7%,市場占比達36.5%,市場排名第一。

以2019年全年度來看,全球共賣出1億4,410萬台平板電腦,年減1.5%;其中,蘋果iPad依然是最大贏家,總出貨量達4,990萬台,年增15.2%,市場占比達34.6%;而三星、華為、聯想則分居二、三、五名,出貨量分別年減7.2%、年減3.5% 及年減4.2%;亞馬遜排第四,出貨量年增9.9%。

iPad誕生10年後,依然是平板電腦市場的龍頭老大。(Shutterstock)
iPad誕生10年後,依然是平板電腦市場的龍頭老大。(Shutterstock)

喬布斯希望打造低於500美元的蘋果產品

當時喬布斯(Steven Jobs)希望打造低於500美元、重塑計算裝置理念的產品,並具備蘋果想要的品質和使用體驗。

iPad計劃起源最早可追溯到iPhone出現前。iPhone出生幾年前,蘋果就做了名為「Q79」的多點觸控互動原型,樣子和iPad很像,但由於技術障礙和成本,蘋果選擇把螢幕縮小,先用在手機,才有了第一代iPhone。

蘋果還一度考慮過為Mac電腦裝觸控螢幕,但由於剛推出的Power Mac G4 Cube銷售不佳,蘋果開始轉向小型設備開發,iPhone便是其中之一,之後就是iPad。

到了2007年,低價上網筆記本電腦(Netbook)開始流行,對個人電腦市場帶來一定影響,這也成了蘋果重拾平板電腦計劃的誘因之一,加上多點觸控螢幕技術在iPhone很成功,iPad的誕生自然提上時程。

喬布斯認為要將iPad完成到可用的狀態,就應該大膽減法,刪掉一些習以為常的東西。這表示設計思維從翻蓋的傳統筆記本電腦轉變,並去掉鍵盤。

為了確認螢幕尺寸,當時蘋果設計團隊製作20多個長寬比不同的模型,然後全部擺在桌上,讓大家都來把玩,以便獲得最真實的回饋。

最終,第一代iPad選擇9.7英寸觸控螢幕,配上鋁製背殼,看起來就像個「畫框」。這些特性今天可能不值一提,但也確定了往後多年iPad的基礎外表和發展方向。

實際使用情況 超過了設計初衷

iPad很多重要的基礎特性,都是早期開發時就確定了。

但是,最後的實際使用情況,有些則超過了設計初衷,但蘋果也及時調整了設計,迎合更多消費者的喜好。

比如相簿常用到的多指縮放手勢,讓你在瀏覽和看照片兩種介面快速切換,就是當時提出的設計。這些手勢更能體現iPad多點觸控螢幕的優勢。

和初代iPad一同發表的鍵盤底座。最開始,開發團隊還抱著傳統電腦的思路開發iPad,所以才會出現如此怪異的配件,雖然這確實能讓iPad看上去「像」電腦。

不過喬布斯看來,更傾向把iPad視為「數位相框」。如果有個底座把iPad支起來,然後放在廚房或客廳,就能讓它在閒置時發揮更多作用。

讓人意想不到的是,等到iPad真正上市後,變成更個人化的產品──—人們躺在沙發上使用iPad看影片、新聞的時間,遠比它當數位相框的時間要多。

某種程度這使用習慣也符合現在對iPad的定位,只是對當時的蘋果來說,並未想到平板電腦會和沙發、床產生如此密切的聯繫。

另一個在設計之初蘋果沒想到的使用場景,則和拍照有關。最開始,蘋果團隊還不相信人們會拿著那麼大的螢幕出門,更別說拿來拍照,所以初代iPad並沒有配鏡頭,到iPad 2才改變。

在2012年倫敦奧運會場,發現很多人都用iPad拍照。並非iPad的鏡頭有多好,僅是因為人們希望有更大的取景框,滿足視覺需求。

當蘋果意識到這點,便決定升級iPad的鏡頭規格,但同時也再優化了照片瀏覽等應用。◇