研究顯示,用一個新習慣取代舊習慣,會比直接去掉一個習慣容易得多。若是改掉習慣的動力來自自身的價值觀,過程將比被外力推動要快得多。

每個人的日常生活中都有各種習慣,有的是好習慣,比如去健身房;有的是壞習慣,比如抽煙等。

形成一個習慣需要多久呢?據ScienceAlert報導,倫敦大學學院(University College London)的研究人員對96人觀察12周的實驗發現,形成一個習慣,需要的時間可從18天到254天不等。平均66天形成一個習慣。

也就是說,如果想開始一個好的習慣,多數人至少要堅持2個月才能讓習慣固定下來。

用一個新習慣取代舊習慣

研究顯示習慣的養成和廢除之間有緊密的關聯。心理學家佩奇爾(Timothy Pychyl)說,用一個新習慣取代舊習慣,會比直接去掉一個習慣容易得多。神經學家伯克曼(Elliot Berkman)說:「這就是為甚麼像尼古丁膠糖比尼古丁貼片更有效的原因之一。」 但是要保證用的是好習慣,比如用吃零食替代抽煙的習慣就是不少人都掉入過的「陷阱」。

專家們共同的認知是,改掉一個習慣沒有一個典型的時間長度,這是由人們的性格、內在動力、環境和要改掉的習慣本身等綜合因素決定的。伯克曼說:「如果人們要改掉習慣這件事符合自己的價值觀,這將比被外力因素驅動改掉習慣快得多。」

心理學家惠特伯恩(Susan Krauss Whitbourne)提到另一種極端情況,比如走路發簡訊被汽車撞了,這將促使人們可以即刻改掉習慣。

但是多數情況下,人們需要一些時間改掉一個習慣,比如2個月,最有效的辦法是想清楚自己的驅動力是甚麼。

伯克曼說:「好消息是,當人們明確有足夠的動力去改變的時候,幾乎人人都有改掉壞習慣的能力。」◇