為甚麼有些人掙的錢比別人多?研究顯示,學歷更高、經驗更豐富的員工工資更高。經濟學家通常這樣解釋:這些員工效率高。不過,同等學歷、經驗、智商的2名同性別員工,拿的薪水可能有很大差異。一項跨國研究認為,員工的生產效率和薪酬高低與個性有相當大的關係。 

英國、西班牙和澳大利亞的4位經濟學家進行了一項聯合研究。他們邀請350人參加實驗,要求這些人在20分鐘時間裏做2位數加法運算,答案正確的獲獎勵,不正確的則受懲罰。此後,受試者又被要求回答一個精心設計的問卷,答案透露了他們的個性特質。 

研究發現,人格特質(如自覺性和神經質)與效率顯著相關。具體而言,越是兢兢業業且情緒穩定的人,工作越富成效,掙錢越多。這項研究排除了職業選擇、談判能力、主管評估、人際關係等因素(我們知道,好說話的員工往往掙錢少,並不是他們效率真的低)。 

收入的性別差異也很顯著。研究發現,女性往往比男人更神經質,即情緒不穩定、更易焦慮。阻礙她們獲得高收入的個性因素是「樂於接受新體驗」:那些富想像力、很藝術化和知性的女性,在實驗中獲得的酬勞較低。 

外向的女性也不太有效率,男性則相反。這可能是由於每種人格特質有著不同層面,「外向」對男人和女人有不同的意義,例如外向的男性通常更雄心勃勃和自信,外向的女性則往往合群、善於交際。 

人才招聘越來越看重個性 

為甚麼了解個性與效率的關係很重要呢?研究者表示,個性因素在人才招聘中越來越受重視,比如美國和英國的僱主們就常說,個性和工作態度是他們僱人的2大標準。 

社會公共政策也會影響個性的形成。目前,西方公共政策研究者對如何從小塑造個性非常感興趣。家長和教育工作者一般都能在較短的時間裏影響孩子的智力和認知能力的發展,然而一旦孩子長到10歲,「認知干預」的影響力就不太顯著了。相比之下,人格的可塑性則延續更久。 

研究者表示,教育政策制訂者們需要了解,他們是在培養更有成效的人,還是善於談工資的人——換句話說,是把餅做得更大,還是僅僅切餅的方式有所變化。◇