2019年1月14日,曹劍鋒(音譯:Jian Fun Tso)從英國的利物浦飛往美國費城,他或許怎麼也沒有想到,這一去就回不來了。一年後的他將面臨20年監禁和百萬美元的罰款。

美國《石英》(Quartz)雜誌於1月31日刊登了一篇由地緣政治記者賈斯汀·羅利希(Justin Rohrlich)撰寫的文章——一個華人草率編造的故事揭開了對美國敏感晶片的走私案,該文根據獲得的美國法庭文件,講述了曹劍鋒走私美國高端晶片案件的始末。

此案所涉及的晶片屬於定製微晶片,由總部位於英國的跨國國防承包商科漢姆(Cobham)公司在美國製造並銷售。該晶片每枚售價2,500美元,該公司每年只生產大約1,000枚。這種晶片可以承受極端溫度、劇烈振動和輻射,被稱為「抗輻射晶片」(rad-hard chips),需要獲得美國商務部的許可才能出口,並且完全禁止將晶片運往中國,以及包括俄羅斯在內的少數其它國家。具有相同存儲容量但無法在惡劣外太空環境中生存的相同晶片的商業版本售價僅約60美元。

中情局專家:晶片用途藉口「荒謬」

《石英》報道,2018年1月,曹劍鋒用英文名字史蒂文(Steven)向科漢姆公司發送了一份電子郵件,表示希望採購該公司的晶片,但他無法說清其位於中國的最終用戶身份,並說,買家打算將這些晶片用於汽車的雷達輔助停車裝置中,還稱其銷售潛力「巨大」。

科漢姆公司一名業務代表告訴曹,儘管他的經理肯定會喜歡「巨大」的銷售數字,但他所詢價的晶片,除了被禁止運往中國外,所花費的成本遠遠超過製造此類產品的任何個人所需要的花費。

尼古拉斯·埃蒂米亞德斯(Nicholas Eftimiades)是一位有34年職業生涯的資深情報官,曾在美國中情局、外交安全局和國防情報局任職。他說輻射硬化微晶片技術受到「非常非常嚴格的保護」。他認為,曹劍鋒有關他的客戶將如何使用這些晶片的解釋簡直是「荒謬」。

埃蒂米亞德斯告訴《石英》雜誌:「該晶片只可能由中國(中共)的某些國家機構使用,所有這些機構都指向中共軍方。他們試圖以秘密方式竊取它,這很可能是軍事太空計劃或導彈計劃。」美國法院文件援引一名科漢姆公司人員的話說,「絕對沒有任何合理的理由」讓任何人在汽車裝置中使用該晶片。

美國國土安全部也曾於2011年挫敗了另一起該晶片的盜竊案,該案中,有中國人嘗試獲得同一晶片的早期版本。但是在那宗案件中,犯罪嫌疑人購買的312枚晶片中有100枚仍未尋回。

再度找到分銷商 最終用戶受疑被美特工盯上

根據法院文件,科漢姆公司將曹劍鋒的來電報告了美國反情報局。僅在2018年,科漢姆就8次收到了來自中國實體對該寶貴微晶片的求購要求。

由於無法從科漢姆直接獲得晶片,曹劍鋒嘗試聯繫了一家美國電子分銷商,該分銷商轉銷科漢姆的晶片。這次,曹沒有提及有關中國客戶是最終目的地的實情。

該分銷商通過電子郵件向曹劍鋒發送了一份空白的最終用戶協議表格讓其填寫。曹返回的表格上將最終用戶填寫成一位來自位於英格蘭利物浦的汽車電子公司Metech ICT的電氣工程師「約翰·安德森(John Anderson)」。像科漢姆一樣,分銷商發現他的採購要求可疑,並把他轉交給了國防犯罪調查局(DCIS)的秘密特工。

曹劍鋒很快與駐亞利桑那州鳳凰城的臥底特工取得了聯繫。該特工稱自己為該分銷商工作。曹因此向他發送了一份晶片採購訂單。國防犯罪調查局根據曹所填寫的信息在英國公司註冊數據庫調查了Metech ICT公司的信息。該公司沒有叫約翰·安德森的人在那裏工作,曹提供的地址是他在利物浦經營的一家餐館的地址。

臥底特工同意將200枚晶片賣給曹。曹表示他計劃到美國提貨,並親自帶回英國,並表示他將先電匯預付50%的款項,其餘的將在交貨時電匯,他將先把自己的錢從香港轉到英國,然後再轉到美國,並聲稱不存在的約翰·安德森會在之後付錢給他。

在埃蒂米亞德斯所說的「全社會方法」中,中共的安全部門部署了海外代理,從受過訓練的情報人員到從事可笑間諜活動的業餘人員。像曹這樣非專業的「自由職業者」往往為了賺錢而做,並且經常通過個人網絡參與進來。

在曼谷敘說實情 美國機場出境被捕

2018年11月,在曹劍鋒給科漢姆最初的電子郵件大約10個月後,臥底特工在曼谷洲際酒店與他會面以完成交易。

曹劍鋒將妻子也帶到了集合地點,他要求臥底特工向他提供一套虛假發票,將實際價值55萬美元的晶片總價寫成1萬美元,他表示這樣當他在海關被攔下時可以幫助他避開麻煩。就此,曹承認,這些晶片最終將運往中國。曹還向臥底特工透露,他從英國寄出的錢實際上來自香港和中國大陸,而Metech ICT是他成立的一家皮包公司。

臥底特工不露聲色,並稱只要他們「都受到保護」就好。曹劍鋒隨後打電話給一位女性聯絡人,他稱其為「大姐」,她告訴臥底特工,她打算在英國與曹見面,然後將晶片從那裏親自運送到香港。「大姐」說,「其他人」會將晶片從香港運到中國。

接下來的一個月,曹將275,000美元匯入了臥底特工的銀行帳戶,比應支付的實際餘額多了10,000美元。曹故意為客戶提供了虛高價格,並計劃為自己留出多餘的錢,並要求臥底特工在他到達鳳凰城取晶片時予以返回。

2019年1月14日,曹從利物浦飛往費城,在那裏登上了去鳳凰城的班機。一天後,他與臥底特工會面,臥底特工給了曹10,000美元現金和一個盒子,他說其中裝有他們討論過的200枚防輻射晶片,並提醒曹,將晶片從英國帶到中國是非法的。曹對此回應說,他「希望」晶片能留在英國,但「他對最終用戶了解得越少越好」。

第二天,臥底特工開車送曹到鳳凰城的天港機場。他在試圖登機時被美國海關和邊境保護局攔截。

華人被中共利用 美專家:冰山一角

一年後,即2020年1月27日,就在他的審判即將開始之前,曹劍鋒對其共謀罪認罪,美國法院將於4月13日對其宣判,曹將面臨最高20年監禁和100萬美元的罰款。

約翰·西弗(John Sipher)在中情局的國家秘密局工作了28年,後於2014年退休。他告訴《石英》雜誌,曹的案子「影射出許多其它案件,很可能是冰山一角」。

埃蒂米亞德斯說,此案中,曹關於如何使用晶片的虛假故事從一開始就揭示了他的意圖。「當某人投入200,000美元而不要求融資,並且他們不知道晶片的真正用途時,很快就會被發現這是個謊言。」

中共擁有世界上最龐大的情報機器,近年來已擴大了其工作規模和範圍。北京試圖獲取敏感美國技術的嘗試不僅針對美國政府和國防工業,也針對主要大學和研究科學家。

中情局前官員約瑟夫·維普爾(Joseph Wippl)告訴《石英》雜誌,這是中共全球計劃的一部份,目的是竊取信息,以在經濟和政治上增強其實力。他說:「儘管我們是首要目標,但它並不限於美國。」

中共黑客已經入侵了數十種關鍵的美國武器系統。2018年,中國黑客偷走了美國海軍正在研發的超音速反艦導彈絕密計劃。去年秋天,居住在美國的兩名中國外交官在試圖進入維珍尼亞安全軍事基地後被驅逐出境,美國當局認為,其中一名實際上是秘密情報人員。美國政府最近指控一名在中國出生的三藩市導遊向中共國安傳遞美國情報機密。上個月,兩個中國國民分別因在兩周內兩次監視同一個佛羅里達軍事基地而被抓。

「自80年代以來,中國人(中共)一直在吃我們的午餐,」中情局前官員羅伯特·貝爾(Robert Baer)告訴《石英》雜誌:「它們所做的幾乎每一項科學技術突破都歸功於它們成功從我們這裏竊取,而且情況越來越糟。中國(中共)盜竊我們的技術正在成為我們國家最嚴重的安全威脅。」#