為預防中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎),民眾紛紛搶購一般外科口罩和N95口罩。因N95口罩可與臉龐緊密貼合,過濾效果又更佳,成了一些人的首選。但事實上,N95口罩並非人人都適合戴。而N95口罩又分為帶呼氣閥和不帶呼氣閥兩大類,同類型還有N99口罩、N100口罩⋯⋯這些不同種類的N系列口罩,又有何區別?

N系列口罩有N95、N99、N100 普通人適合戴哪種?

N95口罩是能夠過濾空氣中污染物粒子的口罩。美國國家職業安全衛生研究所(NIOSH)批准了7種過濾空氣口罩等級,包括「N系列」,而N95是其中一種。

N代表Not resistant to oil,意為可防護「非油性空浮微粒」,例如粉塵或是附帶細菌、病毒的飛沫。N系列口罩依過濾效率分為3種等級:N95等級,最低過濾效率為95%;N99等級,最低過濾效率為99%;N100等級,最低過濾效率為99.97%。

打個比方,如果空氣中有100顆懸浮微粒,N95代表最後通過口罩的微粒最多只剩5顆。相較之下,N99和N100口罩過濾效果更好。但與此同時,後二種口罩的呼吸阻抗也更大,更容易讓人感到呼吸困難、口罩戴不住,因此只有少數職業必需的人才會使用。

「當曝露於有害物質濃度很高的環境,才會用到N100口罩」, 3M公司的一名工程師在接受採訪時說。有些工作者的工作環境中粉塵、揚塵非常多,且需要長時間工作。例如容易揚塵的製造業、生產麵粉的食品加工業,經評估現場狀況,若N95口罩過濾效果不夠,會使用N100口罩。

但他表示,一般情況下,N95口罩已能應付幾乎所有工作現場所需的防護。例如研磨類工作也容易產生粉塵,但配戴N95口罩已足夠。

醫護人員也是N95口罩的主要使用者。擅長治療感染症的台大醫院小兒部主治醫師李秉穎表示,醫護人員要直接面對病人,或是輸送疑似中共肺炎的患者,病人會從呼吸道噴出口沫,因此需要比較緻密的材質去防範感染。

李秉穎強調,一般民眾或是有感冒症狀的患者,戴一般外科口罩就足夠。過去有實驗發現,在沒有直接面對病人的情形下,普通人戴N95和一般外科口罩,起到的防護效果相同。

「N95緻密程度很高,相對會讓人感覺吸不到空氣,有點缺氧,測血氧濃度也略有降低」,尤其是中共肺炎感染嚴重的患者,戴N95口罩會有風險,「我看根本戴不了」,李秉穎說。疑似中共肺炎的患者,通常是在被運送過程中才需要戴N95口罩。

N95口罩帶與不帶呼氣閥有何差別?

帶呼氣閥的N95口罩能夠排出呼氣,減少呼氣阻力,同時讓口罩內部保持涼爽,提升配戴的舒適度。(Shutterstock)
帶呼氣閥的N95口罩能夠排出呼氣,減少呼氣阻力,同時讓口罩內部保持涼爽,提升配戴的舒適度。(Shutterstock)

N95、N99、N100等N系列口罩,戴的時候不僅難以呼吸,而且口罩裏堆滿了呼出的熱氣,令人悶熱難耐。為了改善這個問題,市面上還有另一種帶「呼氣閥」的口罩。

這種帶呼氣閥的口罩能夠排出呼氣,減少呼氣阻力,同時讓口罩內部保持涼爽,提升配戴的舒適度。

有些民眾擔心,帶呼氣閥的N95口罩過濾效果不好、不安全。台灣感染科權威、台大醫院兒科主任黃立民指出,不論口罩有無呼氣閥,測試標準相同,只要通過NIOSH認證,就可以放心使用。

2008年《職業衛生年鑑》(The Annals of Occupational Hygiene)發表的一篇研究中,也曾對帶呼氣閥和不帶呼氣閥的N95口罩分別進行測試。結果表明,二者對病毒和細菌的防護效率不存在差異。

這是因為,當配戴者吸氣時,呼氣閥呈關閉狀態,外面的空氣依然是通過四周的濾材進入口罩。只有在呼氣時,氣體會從呼氣閥排出。3M公司工程師補充說明,「當你呼氣的時候,口罩內部壓力大於外部,所以不會有空氣進入。」

帶不帶呼氣閥的N95口罩,以及N99、N100等N系列口罩的特點和區別。(Akina繪/大紀元製圖)
帶不帶呼氣閥的N95口罩,以及N99、N100等N系列口罩的特點和區別。(Akina繪/大紀元製圖)

有呼氣閥的N95口罩 這些人不能戴

但戴呼氣閥口罩的缺點是,配戴者呼出的氣體,不會通過濾材。因此,對於已經出現呼吸道症狀或感冒的人,不應戴有呼氣閥的口罩,否則可能使周圍的人有感染風險。

醫療人員通常也配戴沒有呼氣閥的N95口罩。尚文診所感染科醫師、曾任台北榮民總醫院感染科主治醫師的鄭元瑜解釋,醫療人士本身也是被感染的高風險群,「假設這名醫護己感染,他本人將成為傳播者」。

成為病人的風險愈高,愈不適合戴有呼氣閥的N95口罩。同理,進行自我隔離的人士不宜配戴有呼氣閥的口罩。

網上有傳聞表示,患有慢性呼吸道疾病、心臟病或呼吸困難的患者,配戴有呼氣閥的N95口罩可以減輕呼吸負擔。鄭元瑜指出,這是錯誤的說法,不建議這些病人使用任何種類的N95口罩。因為呼氣閥只能降低吐氣時的阻力,對吸氣的阻力並沒有降低效果。

配戴N95口罩需注意3點

配戴N95口罩,需要注意以下三點:

1. 當口罩損壞、髒污或感到呼吸不順暢時,需立刻離開現場更換口罩。

2. N95口罩不能水洗重複使用。

3. 更換及丟棄口罩時,需持鬆緊帶,勿碰觸口罩表面。#