說到元宵節,大家都知道要吃湯圓、猜燈謎、賞花燈等等。不過元宵節的習俗可遠不止這些,尤其對古代的女子來說,還有好幾件必做不可的事情。

咱們今天就來數一數從古至今元宵節到底有多少有意思的習俗,還有歷朝歷代都是如何慶祝這個節日的。

《明憲宗元宵行樂圖》局部(公有領域)
《明憲宗元宵行樂圖》局部(公有領域)

歷朝歷代元宵節天數的差別

咱們先來講講每個朝代元宵節的天數,最初在漢代的時候,元宵節的慶祝活動只有一天;唐代變成了三天;宋代加長到五天;到了明代要歡慶整整十天,從初八點燈一直到十七日的夜裏才落燈,最後到了清朝又回到了三天。

元宵節起源於漢代,隨著朝代變遷,元宵節的天數也隨之更迭(視頻截圖)
元宵節起源於漢代,隨著朝代變遷,元宵節的天數也隨之更迭(視頻截圖)

元宵節習俗

1. 點燈

元宵節為甚麼要點燈呢,這要從元宵節的別名「上元節」說起。

道教把正月十五日稱為上元節,七月十五日稱為中元節,十月十五日稱為下元節,合稱三元。

這三天分別是主管天、地、人三官的誕辰,其中的天官大帝,民間普遍認為是「堯、舜、禹」中的堯帝,他的生日便是正月十五。

堯帝的生日在元宵節這天(公有領域)
堯帝的生日在元宵節這天(公有領域)

傳說西漢的漢武帝曾在正月夜裏在皇宮內燃燈祭祀「太一」神,這被後人視為正月十五祭祀神明的開端。

到了東漢漢明帝時期,佛教傳入了中國。根據宋朝陳元靚《歲時廣記》引述《僧史略》的記載:「漢法本傳西域,十二月三十日乃中國正月之望,謂之大神農變月,漢明帝令燒燈,以表佛法大明。」

漢明帝劉莊尊崇佛教,不僅在皇宮和寺廟內舉行燃燈法會,又令全國無論士族庶民,一律掛燈,以表示對佛祖的尊敬和信仰。

從這個時候起,這種佛教禮儀從宮廷發展到了民間,逐漸形成了日後規模盛大的民俗節日。

我們可以從隋煬帝《元夕於通衢建燈夜升南樓》的詩中,看到當時隋代宮中張燈慶祝的熱鬧場面:「法輪天上轉,梵聲天上來。燈樹千光照,花焰七枝開。月影疑流水,春風含夜梅。燔動黃金地,鐘發琉璃台。」

這裏的「梵聲」,就是指念佛誦經的聲音,所以元宵節點燈最初有禮佛和祭祀神明的意涵。

漢明帝敕旨興建白馬寺,為中國第一座佛教寺院(Gisling/Wikimedia Commons)
漢明帝敕旨興建白馬寺,為中國第一座佛教寺院(Gisling/Wikimedia Commons)

2. 燈市

隨著元宵節在民間發展得越來越盛大,逐漸形成了辦燈會賞花燈的習俗。

燈會上一定會有一些傳統的舞龍和雜耍活動,《明憲宗元宵行樂圖》裏,就把街邊雜耍的班子和賣雜貨的小攤都請到了皇宮裏,讓皇帝和嬪妃們也能體驗一把民間的樂趣。清代的《乾隆帝元宵行樂圖》描繪的也是類似的場面。

3. 猜燈謎

中國的謎語起源於春秋戰國時代,後來發展為在燈上懸掛小布條,猜中了有時候還能贏得好看的花燈。

南宋遺民周密,在他追憶南宋舊聞的《武林舊事.燈品》中描述了元宵燈謎的盛況:「以絹燈剪寫詩詞,時寓譏笑,及畫人物,藏頭隱語,及舊京諢語,戲弄行人。元宵佳節,帝城不夜,春宵賞燈之會,百姓雜陳,詩謎書於燈,映於燭,列於通衢,任人猜度,所以稱為燈謎。」

接下來,考驗讀者智力的時刻到了!

「你打我不惱,背後有人挑。心中亮堂堂,指明路一條。」(猜一古代日常用品)

大家可以猜到這是甚麼日常用品嗎?答案在文末揭曉。

猜燈謎是元宵節習俗之一,起源於春秋戰國時代(視頻截圖)
猜燈謎是元宵節習俗之一,起源於春秋戰國時代(視頻截圖)

4. 吃元宵

現今家家戶戶都要吃元宵或者湯圓,這種食品是宋代才出現的,當時叫作元子、團子等。

明朝宦官劉若愚在《酌中志》記載了當時宮內元宵的做法:「其制法,用糯米細麵,內用核桃仁、白糖、玫瑰為餡,灑水滾成,如核桃大,即江南所稱湯圓也。」

註:「元宵是搖出來的,而湯圓是像包餃子一樣包起來的。」

5. 賞月

正月十五是新年伊始的第一個月圓之夜,人們會在這天裏賞月和祭月,同時滿月和湯圓都象徵著闔家團圓,這也是一家團聚的日子。

明月當空,美景當前,文人們都喜歡賦詩一首,也流傳下來好多名句。

最有名的要數辛棄疾的《青玉案之元夕》:

「東風夜放花千樹,更吹落、星如雨。寶馬雕車香滿路,鳳簫聲動,玉壺光轉,一夜魚龍舞。

蛾兒雪柳黃金縷,笑語盈盈暗香去。眾裏尋他千百度,驀然回首,那人卻在,燈火闌珊處。」

不僅中秋節有賞月習俗,元宵節也有(蘇玉芬/大紀元)
不僅中秋節有賞月習俗,元宵節也有(蘇玉芬/大紀元)

6. 跳繩

跳繩在古代稱為「跳白(百)索」,明清兩朝的時候,跳百索大多都在正月十五日這天舉行。

明朝劉侗、于奕正撰寫的《帝京景物略‧燈市》中記載:「正月十五日,二童子引索略地,如白光輪,一童子跳光中,曰跳白索。」

清代《樂陵縣志》記載:「元宵期間,女子以跳繩為戲,名曰跳百索。」

7. 走橋

走橋也叫走百病,這是專屬於古代女性的特殊習俗。在明清時代的書籍中,可以看到很多詳細的描述。

例如,周用《走百病行》:「都城燈市春頭盛,大家小家同節令。姨姨老老領小姑,攢掇梳粧走百病。俗言此夜鬼穴空,百病盡歸塵土中。不然今年且多病,臂枯眼暗偏頭風。」

平日裏,女性在家中並不常有機會出門,但是這一天裏,全家老小都要結伴去橋上走一走。

明代崇禎八年(一六三五年)初版刊行的《帝京景物略》記載:「(正月)八日至十八日,集東華門外,曰燈市。貴賤相遝,貧富相易貿,人物齊矣。婦女著白綾衫,隊而宵行,謂無腰腿諸疾,曰走橋。」

明張宿《走百病》:「白綾衫照月光殊,走過橋來百病無。再過前門釘觸手,一行直得一年娛。」

還有明蔡士吉《元宵曲》句:「郎莫看燈去走橋,白綾衫氅撒嬌嬌。走來兒怕雙纖趾,不走兒愁一捻腰。」

後來走百病又衍生出了登高爬山、遊街等等形式。最有意思的是北方遼寧因為天寒地凍,把走百病改成了走百冰。

8. 摸釘

除了走橋,婦女們還會偷偷去摸釘,也就是摸城門上的門釘來求子,以京城的正陽門最為吉利。

《帝京景物略》記載:「至城各門,手暗觸釘,曰男子祥,曰摸釘兒。」

明蔡士吉《元宵曲》句:「姨兒妗子此門誰,問著前門佯不知。籠手觸門心暗喜,郎邊不說得釘兒。」

汪歷賢《燈市竹枝辭》:

「豐頤廣顙出侯門,熊白方甘狐白溫。聞賜燈棚添彩索,千燈焰焰曉猶存。

長安燈市晝連宵,遊女爭呈馬上腰。蹋蹋燈光莫歸去,前門釘子玉河橋。」

9. 偷青

偷青就是偷菜,還有偷紅、偷燈的說法。未婚配的男女青年在元宵節偷菜、偷燈是為了祈求佳偶,而已婚女性則是為了祈求生子。

《帝京景物略》記述道:「金元時,三日放偷,偷至,笑遣之,雖竊至妻女不加罪,夷俗哉。」

雖說是為了討個吉利,但偷東西不好,大家還是別學了吧。

剛才燈謎的答案是:「燈籠」,你猜到了嗎?◇

明《上元燈彩圖》(公有領域)
明《上元燈彩圖》(公有領域)