麒麟被視為祥獸、仁獸,傳說只有當太平盛世、聖人為政之時,麒麟才會出現。麒麟的頭似龍、身似鹿、眼如獅、背如虎、披魚鱗、踏馬蹄,威風八面。傳說,孔子降生前曾有玉麒麟光顧其家,還在其家裏吐下玉書,因此民間一直有「麒麟送子」的說法。

在香港,舞麒麟可分為本地、客家及海陸豐(鶴佬)三個不同傳統,麒麟的造型及套路都有所不同。

西貢坑口區傳統客家麒麟協會主席劉錦棠介紹,清代海盜橫行,西貢區的村落為了抗禦海盜,村民會習武,而舞麒麟便是習武兼修的一部份。香港在許多不同的區都有客家麒麟,如元朗、大埔、屯門、上水、沙田、西貢等,西貢坑口麒麟屬客家麒麟的種類之一。客家人認為麒麟可以驅除煞氣、帶來好運,在各類節日慶典、宗教儀式、祠堂及新屋入伙,都會邀請麒麟隊前來表演。

各村的麒麟隊都有不同的舞麒麟傳統和音樂特色,多為祖傳,也有少數是「外傳」,如朱家螳螂拳派等。伴奏音樂一般是由鼓、鑼、鈸三種樂器合奏而成。麒麟是比較有代表性的一種瑞獸,佛家、道家、儒家都有,一般在喜慶的節日出現。

劉錦棠表示,過去客家麒麟的顏色比較深沉,現在的顏色較為鮮艷,麒麟頭顏色的搭配也很考究紮作師傅的功力,如何令麒麟看起來有生命感,配色十分重要。

在造型方面,據資深紮作師傅冒卓祺講解,客家麒麟頭中間有一個獨角與三粒玉角,額頭會微微向上凸出,帶有「喜」字或者八卦圖,眼眉上配有「鰭鼓」等裝飾物,耳邊繪有鳳凰。

劉錦棠提到,在披身上,主要的顏色包括黑、白、紅、黃、藍五色,代表五行。在香港非物質文化遺產資料庫中描述,五色代表五穀豐收。披身上會註明麒麟所屬的村名或隊名,並上書吉祥語句,如「風調雨順」等。◇

麒麟造型特點。(大紀元製圖)
麒麟造型特點。(大紀元製圖)