慢性地震是一種持續數小時甚至數個月的特殊的地震類型,科學家最早在近20年前發現。現在,加拿大渥太華大學(University of Ottawa)的研究人員首次揭示了這種地震的成因。

研究人員利用類超聲成像技術和地震數據,發現這種地震是由於構造板塊之間巨大的液體壓力造成。

「我們的研究首次提供證據顯示,慢性地震與構造板塊之間液體的活動相關。」這份研究的第一作者戈瑟林(Jeremy Gosselin)說,「慢性地震比較複雜。」

「一些地下深處的岩石內充滿了液體,儘管數量很少,在地下40公里深處,岩石周圍的壓力很大,就像吸滿水的海綿遇到壓力被一擠就要排出水份,這些石頭也要釋放水份。可是,那些液體被鎖在石頭裏面,又無法被壓縮,液體壓力將不斷累積加大,最終弱化石頭的堅固性,形成慢性地震。」主要研究者奧德(Pascal Audet)解釋說。◇