本月刊登在《自然•免疫學》(Nature Immunology)上的一份研究稱,找到一種可以對付所有癌細胞的人體免疫細胞,是「自然免疫學」領域一項令人高興的發現。研究人員表示,這是開發癌症通用療法的重要基礎。

英國卡迪夫大學(The Cardiff University)的研究組找到了一種來自人體免疫系統的T細胞,在實驗室證明可以找到、並殺死包括前列腺癌、乳腺癌、肺癌、皮膚癌、血癌、結腸癌、骨癌、卵巢癌、腎癌、宮頸癌等多種類型癌細胞,而不影響健康細胞。

研究者發現,這種T細胞通過與細胞表面的MR1分子作用分辨出癌細胞。人體所有細胞表面都有MR1分子,這種T細胞究竟如何分辨癌細胞,目前研究者尚不明確,估計與癌細胞變異的代謝在MR1分子上體現出的某種記號相關。

我們最先發現了T細胞通過份辨癌細胞的MR1進行分辨的機制,這從未有人發現過,這是同類中的首例。」研究員之一道爾頓(Garry Dolton)告訴英國廣播公司(BBC)。

從人體免疫系統開發療法治療感染和癌症的療法,即「自然免疫學」是近年飛速發展的醫療領域。

現在已有類似的T細胞療法,比如CAR-T就是一種:將人體的T細胞取出,加工成具有標靶特定癌細胞能力後放回體內擊垮癌細胞。但是該療法目前只對有限的幾種癌細胞有效,比如血癌,特別對固態腫瘤幾乎無能為力。研究人員稱,這份研究找到的T細胞可以作用於所有的癌細胞,有希望開發治療所有癌症的通用療法,但是目前只對小鼠和實驗室癌細胞的實驗獲得成功,還未進行臨床實驗。

瑞士巴塞爾大學(University of Basel)的莫里(Lucia Mori)和利貝里奧(Gennaro De Libero)說,這項研究有巨大的潛力,但是說能治療所有癌症還太早。

英國曼徹斯特大學(University of Manchester)的免疫學教授戴德偉(Daniel Davis)說,目前這只能算基礎研究,距離開發出臨床實際藥物還有很多工作要做。◇