谷歌公司一位發言人向美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)證實,谷歌已經決定,在中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)疫情爆發期間,將暫時關閉其在中國的辦事處,並限制員工前往中國。

該消息最先由科技網誌「The Verge」報道。這次關閉措施將會使谷歌在香港和台灣的辦公室受到影響。與此同時,谷歌公司還針對員工飛往中國大陸和香港實施了臨時性的旅行限制令。

此外,臉書和蘋果等其它美國巨頭公司也制定了類似的限制措施,以期降低感染該病毒的風險。中共官方稱該病毒已導致一百多人死亡,六千多人感染。而實際病例及死亡人數比這些統計數字更多。目前美國至少有五例確診病例。

上海市政府周一(1月27日)曾發佈通知,要求企業將新年假期結束後開工的日期從1月31日改為2月3日。此次疫情的爆發已經影響到蘋果公司的供應鏈和預計在2020年上半年上市的產品。

據谷歌網站顯示,谷歌在中國大陸至少有四個辦事處,在台灣至少有五個。在中國大陸的辦事處主要負責廣告業務的銷售和設計。

谷歌公司還要求在中國其它地區的員工儘快返回美國,並在離開中國後至少在家工作14天。谷歌還向中國紅十字會捐款了25萬美元,並啟動了一個內部籌款活動,該活動已經籌集了50萬美元。

此前,谷歌公司在試圖與中共做生意時遇到了困難。2010年,谷歌撤出了在中國的網絡搜索業務,退出了這個巨大的市場。

在2018年,谷歌曾考慮重新進入中國互聯網搜索市場,但在遭到本公司員工的強烈反對後,最終放棄了與中共的對話磋商。有政界人士批評谷歌公司試圖向中共提供包括內容審查過濾的搜索引擎。

另據CNN報道,一位宜家集團(Ingka group)發言人周三(1月29日)接受 CNN採訪時證實,從1月29日起,宜家將暫時關閉其在中國大陸的一半店面,直到另行通知為止。

該發言人表示:「這個決定是在仔細評估和考慮疫情之後做出的,宜家中國零售正在積極與我們經營的城市和地區的地方當局合作。受疫情影響的宜家同事已經被要求留在家中帶薪休假,等候另行通知。」

聲明中還說:「我們繼續密切關注局勢,隨時了解來自當局和全球的最新信息,並根據他們的建議採取行動,因為局勢正在迅速發展。」#