有帖文說,澳洲大火期間,袋熊讓其它動物到牠的防火洞避難。此後帖文迅速爆紅,一周內有28萬個讚。不過經科學追蹤,事實恐怕不完全如此。地道專家澳洲袋熊只是「意外地」成了澳洲的「動物英雄」。

袋熊地道的入口。(wikipedia)
袋熊地道的入口。(wikipedia)

袋熊(Wombat)成為英雄的故事迅速傳播開。澳洲持續將近5個月的叢林大火,導致無數動物死傷,這一消息無疑振奮人心。

不過,據澳洲廣播公司(ABC)報道,指出有關「袋熊英雄」帖文內容並非完全準確。

袋熊不會在叢林大火中英勇地協助受難的動物,並將其帶到安全地點。但是袋熊確實以不同的方式幫助其它動物。

意外變成「英雄」的袋熊

動保組織「拯救袋熊」經理尤蘭迪維馬克(Yolandi Vermaak)接受採訪時表示,以前在救援山火行動中,確實沒看過在火災中受傷的袋熊,卻發現其它的小動物如蜥蜴、兔子、小袋鼠等會逃到袋熊地洞中避難。

因為提供地洞讓其它的野生動物物安全度過火災,使袋熊意外變成叢林大火中的英雄。

根據一項2015年對南部毛鼻袋熊(Southern hairy-nosed wombat)的研究發現,一隻袋熊有28個入口和將近90米的地道長度。而且地道之間還有既龐大又複雜像網絡一般的互聯通道,以致能與地面環境間隔開來。

不只如此,與地表溫度相比,洞穴內部的溫度非常穩定;地表溫度有時一天早晚溫差達到24℃,相比之下,洞穴中一天內的溫度波動小於1℃。而地穴中的熱緩衝在大火中起到了救命的大作用,因此一些小型哺乳動物會使用袋熊洞穴來躲避這一場野火煉獄。

當時研究人員在袋熊洞穴外部放置34個錄像頭追蹤拍攝,令人驚訝的是曾經使用袋熊洞穴的動物種類多達十多個物種,其中有六種還是洞穴中的常客。

地洞的使用者有小袋鼠、石龍和鳥類等。記錄中,小企鵝使用洞穴27次,而黑腳巖袋鼠使用洞穴次數最多,在八周內使用了近2,000次!研究人員甚至還觀察到牠們是使用洞穴來避開猛禽追逐而不只是在裏面過夜。

一隻袋熊可挖 14 條地道,牠們在一個洞穴裏睡了幾個晚上,然後又搬到另一個洞穴。由於每隻袋熊都有多個洞穴,因此廢棄的洞穴在某些地區很常見。這意味著有時其它動物或許並不需要與袋熊共享洞穴,因為很多洞穴是空置的。

無論如何,事實證明袋熊在這場森林大火中為其它野生動植物提供了重要的庇護所,不管有意無意,對因此倖存的動物來講,袋熊都是牠們的救難英雄。◇