1月25日,全球最大雙引擎噴氣客機波音777X進行了首飛,標誌著波音公司在737 MAX兩次致命墜機事故後,邁出里程碑式的重要一步。777X是新一代寬體飛機的代表。

777X是波音公司777小型客機的更大、更高效版本,當地時間周六上午10:09(美國東部時間下午13:09)在西雅圖郊外首飛。此前因狂風天氣,迫使波音推遲周四和周五首飛的兩次嘗試。

這架飛機是有史以來最大的雙引擎噴氣式飛機,機翼跨度超過235呎,且具有摺疊式翼梢,可將寬度減小20呎以上,因此飛機可適應各種機場滑行道和登機口。 該款飛機選用通用電氣製造的世界上最大商用發動機。

作為26歲的777家族的下一代機型,777X是第一款翼梢摺疊的商用飛機。空客A380的翼展261呎,這款雙層飛機在2007年首次亮相時迫使機場進行了昂貴的改裝,而這正是波音希望避免的。

777X是新一代寬體飛機的代表。(Photo by Jason Redmond / AFP)
777X是新一代寬體飛機的代表。(Photo by Jason Redmond / AFP)

跟波音787「夢想飛機」一樣,這款飛機也由複合材料製成,並且擁有更大的窗戶、客艙也經過重新設計。波音表示,跟現有777機型相比,這款雙引擎飛機載客量更大、飛行距離更遠,它將成為世界上效率最高的雙引擎飛機。

波音公司官員表示,這架飛機首航持續3~5小時,隨後還要進行數月的測試和認證,然後波音777X才於2021年開始在阿聯酋航空服役。該時間比原定計劃晚了一年,原因是研發過程中遇到障礙。

這架飛機是波音公司計劃的兩個版本中較大型,將正式稱為777-9,但以其開發代號777X更為人所知。

另一方面,這次首飛對波音公司是一個推動,該公司的737 MAX危機尚未結束。

這架飛機是有史以來最大的雙引擎噴氣式飛機,機翼跨度超過235呎,且具有摺疊式翼梢。(Photo by Jason Redmond / AFP)
這架飛機是有史以來最大的雙引擎噴氣式飛機,機翼跨度超過235呎,且具有摺疊式翼梢。(Photo by Jason Redmond / AFP)

當被問及777X在MAX危機中的重要性時,777X營銷總監溫迪·薩沃斯(Wendy Sowers)告訴記者,這是全球大型航空公司的旗艦……代表著公司所做的偉大事情。

777X將與最近推出、可容納約360名乘客的空中客車A350-1000競爭。兩款飛機都體現雙引擎噴氣機不斷擴大的範圍和效率,它們正在逐步取代較老的四引擎噴氣機。

777X的價格為4.222億美元,但航空公司通常會得到折扣。這款兩層配置飛機最多可容納426名乘客。

據一份波音公司文件顯示,截至去年第三季度末,波音公司已獲得344架777X的確認訂單,分別來自8家航空公司,包括英國航空公司、漢莎航空公司、阿聯酋航空公司、卡塔爾航空公司、國泰航空公司和全日空等公司。而阿聯酋航空是最大的單一客戶。#