隨著中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)肺炎在中國各地傳播,並正向海外輸出,全球衛生工作者正在實時研究這種病毒。

截至周五中午,中國已有923例確診病例,26人死亡。海外已有20多例,分別來自香港、台灣、泰國、美國、新加坡、日本、越南等國家和地區。美國疾病預防控制中心周五證實,美國已確診第二例中共肺炎(俗稱武漢肺炎、新冠肺炎)病人。

儘管武漢爆發的這種特殊病毒是新出現的,但冠狀病毒卻不是頭一次出現。醫生們知道,這些病毒通常可以在人與人之間傳播。

新病毒可能的傳播途徑

世界衛生組織一個委員會的主席戴維‧海曼(David Heymann)表示,中共病毒最初似乎只是通過非常緊密的接觸而傳播,這種接觸通常發生在家庭內部,例如擁抱、親吻或共享飲食用具等。而現在,越來越多的證據表明,更遠距離的接觸也可能傳播這種病毒,例如,如果一個病人在另一個人的臉部附近打噴嚏或咳嗽。

NBC新聞報道,華盛頓州衛生官員凱西·洛菲(Kathy Lofy) 在談到冠狀病毒時表示,受感染者如果咳嗽或打噴嚏,距離其3至6呎範圍內的人都可能受到感染。

如果一個受感染者衝著一個表面(例如檯面)打噴嚏或咳嗽,而另一個人觸摸該表面,然後揉眼睛或鼻子,後者則可能會生病。

但是,目前還不清楚這種新型冠狀病毒(中共病毒)的病毒顆粒可以在表面上存活多長時間。

此外,尚不清楚該病毒感染者在甚麼時候會開始傳染給他人。目前中共肺炎的潛伏期並未有定論,一種說法是大約為14天。這意味著在一個人受感染後,症狀出現還需要一定的時間。科學家仍然不知道一個人在中共肺炎潛伏期是否具有傳染性。

傳染病專家希望從另一種冠狀病毒SARS病毒中了解中共病毒。SARS在2002年至2003年爆發期間在全球廣泛傳播,有8000多例確診病例。

范德堡大學醫學中心(Vanderbilt University Medical Center)的病毒學家馬克·丹尼森(Mark Denison)說:「儘管到目前為止,我們還不知道該流行病的所有傳播機制,但有可能通過飛沫和受污染的表面傳播,也可能通過空氣傳播。」

丹尼森研究冠狀病毒已有30多年。他認為,在中共病毒中也可能會發現與SARS相同的機制。

新型病毒公眾特別容易受到感染

新型病毒意味著公眾可能特別容易受到感染,因為體內尚未有任何免疫力。

丹尼森說,關鍵是冠狀病毒不提供所謂的交叉保護。例如,過去曾患有SARS的人,不會對其它冠狀病毒具有任何免疫力,即使這些病毒屬於同一病毒群體。

同時,美國國立衛生研究院正在進行初步研究,以開發針對中共病毒的疫苗,並可能在疫情繼續的情況下提供保護。

頻繁洗手很重要

頻繁洗手對阻止病菌傳播至關重要播。美國疾病預防控制中心(CDC)建議,在吃飯前要用肥皂洗手。在使用浴室後、擤鼻子、咳嗽或打噴嚏之後,以及在探望病人之前和之後,都要用肥皂洗手。

清潔雙手的最有效方法是先用乾淨的水弄濕雙手,然後用肥皂搓洗至少20秒鐘,然後沖洗,並用乾淨的毛巾擦乾。

也可以使用酒精含量至少為60%的洗手液,但CDC警告說,這種洗手液並非對所有細菌都有效。#