據澳洲媒體“Business Insider”報道,澳洲健康專家3個月前曾就冠狀病毒發出不祥的預告,指冠狀病毒爆發的模擬結果顯示,足以導致6千5百萬人死亡。

報道引述澳洲John Hopkins Centre健康防禦部門的科學家Eric Toner,稱今年1月初在中國武漢爆發不明肺炎疫情並不驚奇。Toner約在3個月前曾經做過一次全球爆發冠狀病毒的模擬。

冠狀病毒通常影響呼吸道,並可以引發肺炎或感冒等疾病。冠狀病毒曾於20世紀初在中國引發了沙士(SARS)疫情,致令8千人受感染,774人死亡。「很久前我就認為最有可能引起新一輪(疾病)爆發的病毒會是新型冠狀病毒。」

武漢突發的疫情還未到爆發的地步,但該病毒已經在泰國、日本、南韓、台灣、越南、新加玻和沙地阿拉伯等地發現。美國也於星期二(21日)發現首例新型冠狀病毒個案:一名住在位於西雅圖北部的華盛頓州斯諾霍米縣(Snohomish County)的30多歲男子,從中國回美後受感染。

到目前,該病毒已經導致18人死亡,630人受感染。

「我們還未知道這個(病毒)的傳染性有多強。我們知道它可以人傳人,但我們不知道到甚麼程度。」Toner說「初步印象是它明顯比SARS較溫和。這讓人比較放心。反過來說,最起碼是在社區裡,它可能比SARS更易傳播。」

Toner模擬的這場虛擬的致命冠狀病毒爆發顯示,在爆發6個月後,地球上每一個國家都會出現感染個案。在18個月內將會導致6千5百萬人死亡。

Toner以一種稱為CAPS的虛構病毒進行模擬。他聯同世界經濟論壇(World Economic Forum )和比爾及梅琳達·蓋茨基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)以巴西豬場爆發病毒的假設情景進行分析。(武漢的病毒源自於當地一個買活生動物的海鮮市場)

Toner 模擬中的病毒對所有現有的疫苗都有抵抗力。它比SARS更致命,但又像流感一樣那麼容易感染。

這項模擬病毒突發一開始規模小:首先是農夫受到感染,出現類似流感或感冒的病徵。然後病毒開始擴散到群眾和附近的南美貧窮市區。

飛機班次被取消,旅遊生意跌了45%。人們在社交媒體上發放假消息。

6個月後,病毒已經擴散到全球。一年後,它已經導致6千5百萬人死亡。

相比1918年的西班牙流感爆發,當年奪走了5千萬條人命。Toner的病毒爆發模擬也引起了全球的金融危機:股市跌了2成到4成,而全球的國內生產總值(GDP)下挫11%

「我們在10月份做的模擬想表達的不單只是對健康的影響,」Toner說「同時也是在經濟和社會方面的影響。」他補充,若感染個案到達1千宗後,武漢的新型冠狀病毒也可以對經濟造成重大的影響。

周二(21日),香港股市下跌2.8%。下跌由旅遊和運輸業引起,包括航空、旅行社、酒店、餐廳和主題公園。

在CAPS的模擬中,科學家未能研發出有效的疫苗來阻止疫情爆發。這是一個實在的假設:就是在現實中的冠狀病毒如SARS或MERS(在2012年曾導致超過840人死亡的病毒)仍然沒有有效的相關疫苗。

「如果我們可以在數月內研發出有效的疫苗,而不是幾年或幾十年的話,情況就完全不一樣。」Toner說。「但也不單只是找到可能有效的疫苗。我們需要考慮到如何大量生產這些疫苗以便能夠供應全球,以及如何將疫苗分發到群眾去和幫他們注射。」

他說,如果科學家沒辦法更快地研發出疫苗,危險的突發病毒並會繼續擴散。因為現在的城市人口越來越密集,人類也不斷侵佔野生動物的棲息地,創造了傳染病的滋養地。

「這就是我們現在生存的環境」Toner說「我們正處於傳染病的年代。」@