皇曆新年是中國人一年中最重要的節日,而除夕夜的年夜飯則是中國人一年中最重要的一頓飯。離家在外的人,都會在這個時候趕回家,全家老小團聚,熱熱鬧鬧地過年,吃一頓年夜飯。

年夜飯的來源

年夜飯源於古人年終時對神靈和祖宗的祭奠。古時候,人們認為一年中糧食的豐收,物質生活的豐裕都是神的賜予,也是祖宗在天之靈的保佑。所以,年終時每個家庭都會用豐盛的食物祭祀神靈,敬拜祖宗。祭祀儀式過後,全家才坐下來享用這些食物。

現在很多家庭的年夜飯已沒有了對神靈和祖宗的祭奠,但全家團聚,共享家庭的溫馨和天倫之樂還是存在。人們不僅是享受年夜飯的美味豐盛,而且,那團圓祥和、闔家歡樂的氛圍,那溫暖和睦、其樂融融的感覺,給每個家庭成員帶來心靈的愉悅和精神的滿足。

年夜飯的風俗

傳統的習俗中,年夜飯必定是全家大小在長輩家中吃飯,家人一定要聚齊,因故未回者會留一座位和一套餐具,體現團圓之意。並且,結婚的女子一定與丈夫一起在公婆家吃年夜飯,過了年三十後才能回娘家探望父母。而且,年夜飯的座次是有規定的,多為祖輩居上,孫輩居中,父輩居下,不分男女老幼,都要飲酒。吃飯時關門閉戶,熱鬧盡興而止。

中國因地域風俗和食物類別的不同,年夜飯的菜餚也不盡相同。中國南方人的年夜飯多是雞、魚、肉等豐富菜式的晚飯,並有春卷,湯圓,年糕和八寶飯等寓意吉祥團圓和好運的食物。中國北方人多會圍爐吃火鍋,而且,北方廣大地區的年夜飯桌上必有餃子。餃子的諧音「交子」即新年與舊年相交的時刻,過年吃餃子代表大吉大利。另外,因餃子形狀似元寶,包餃子就意味著包住福運。

年夜飯的寓意

中國人在除舊迎新之際,對新的一年充滿了各種憧憬和希望,這些希望,就在年夜飯食物的寓意中體現出來。所以,年夜飯的每一款食物,每一道菜一定要討口彩,並有內容不同的寓意。有的菜寓意吉祥,有的菜象徵幸福,有的寓意繁榮和好運,有的則象徵家庭和團圓。

象徵家庭的食物

年夜飯也稱團圓飯,從習俗上反映了家庭是中國文化中心的特點,必然有象徵家庭的食物。如整雞和整魚,寓意一個「全」和「齊」,表現家庭團聚;全魚,取其諧音「餘」,不能吃完,要剩一些,寓意年年有餘,在新的一年裏財政寬裕;元宵,又叫「湯圓」、「糰子」、「圓子」,餡心多為紅豆沙,黑洋酥(黑芝麻碾碎拌豬油和糖),取其形「圓」和味「甜」。表示全家團圓美滿甜蜜之意;還有混炒蔬菜,象徵和諧的家庭。

象徵幸運的食品

餃子形似元寶,是人們祈福的必選食品,北方人過年必吃餃子;蝦,與方言「哈」諧音,象徵喜悅開心,蠔 諧音「好」寓意「好運來」;帶子則寓意「子女成群」;豆芽,形似如意,象徵萬事如意,所以過年時要吃豆芽;此外,還有年糕,年糕有糯米的和水磨年糕,取其諧音「 高」,象徵「年年高」之意。糯米年糕往往是甜的,作為甜食,而水磨年糕則多用來炒著吃。

象徵財富的食物

餃子,餃子形如元寶,寓意招財進寶、財源亨通;髮菜,取其諧音「發財」,多用於配菜,如:髮菜炆蠔豉,寓意「好事發財」,髮菜燜豬手表示「發財就手」;冬菇,取其形,意為金錢,菜膽扒冬菇表示「滿地金錢」。

值此2020年的皇曆新年,希望在世界各地的華人和家庭都能盡情享受一頓美好的年夜飯,對新年充滿美好的祝願。◇