中國人一直存有「祛寒強身」的觀念,也有著「藥食同源」的養生飲食文化與膳食習慣,因此經常將部份中藥材作為藥膳、食品原料或各種產品。但是在進補的同時,可曾想過你選購的中藥材品質安全嗎?你知道如何分辨真、假中藥材嗎?

中藥材的品質差異大

台北市立聯合醫院林森中醫昆明院區藥師張崇訓表示,一種中藥材常有多種的品質,可分為真、偽、優、劣等4種,由於品質差異很大,功效也各有不同,因此要使用正確,才能達到最佳的療效。

中藥材加工與假貨的問題

張崇訓說,每當氣溫驟降,民眾對於中藥的需求也明顯增加,中藥工廠為了使中藥材能長時間保存、有好的賣相,因此會將中藥熏硫、染色,更別說是還有假貨的問題。

有些中藥材在加工過程中使用二氧化硫熏製,具有漂白、預防蟲蛀、殺菌防霉等功效,人體如果食用過量會造成呼吸困難、腹瀉、嘔吐等症狀;還有一些來源不明的中藥材,可能含有重金屬,由於金屬元素會蓄積在人體內,如果長期食用可能引發免疫系統功能病變與肝、腎功能受損。

注意購買場所與藥材包裝

張崇訓提出,其實民眾在購買中藥材時只要掌握基本原則,就能安心使用,並且達到強健補身的效果。以下就分別針對中藥材的購買場所與包裝標示進行說明。

1.購買場所

傳統中藥飲片也就是按照傳統加工方法將中藥材經炮製成一定規格,再提供中醫臨床配方使用的製成品,一定要到有信譽、重視衛生並具有合格販售證明的中西藥局或中藥房選購;在選購時要多觀察中藥材是否冷藏保存、配藥者抓藥時有無戴口罩與手套。

還要注意觀看藥材色澤,若是顏色太鮮豔或純白無瑕的中藥材很可能有問題;接著再看看有無發霉、蟲蛀、蟲卵、灰塵等附著物,並聞一聞味道,因為中藥材都會散發出獨特的香味,如果聞起來沒有味道,或是有過度不自然的香味、霉味、走油味等氣味,品質就可能有問題。

此外,還要用手觸摸一下中藥材的質地,新鮮的中藥材絕對不會是濕濕黏黏的,外觀摸起來一定是乾燥的,最保險的方法就是請信任的中醫師或藥師推薦值得信任的中西藥局或中藥房,以安心購買。

2.藥材包裝

安全的中藥材會標示廠商名稱、地址、製造日期、保存期限等,而且有藥材溯源與合格檢驗報告,包含二氧化硫、黃麴毒素、重金屬、農藥等殘留容許量均須符合政府的規定。這些資訊可通過手機QR Code取得,即能便利讀取「藥材產地」與「檢驗資訊」,即使是一般民眾也能快速地了解到品管過程與結果,絕對不要隨意聽信推薦,購買來源不明、包裝不完整或標示不清的商品,以確保自身的健康與權益。

切勿過度依賴補品

張崇訓強調,不論是品質再好的中藥材,但畢竟還是藥,即使相對安全、副作用較低,當過度吃補反而會增加身體負擔;若是有感冒、發炎、口乾舌燥、失眠、便秘等問題,不宜吃溫補藥膳,其他如孕婦、糖尿病、高血壓與高血脂者,建議還是要先諮詢中醫師或藥師再吃補。

張崇訓提醒民眾,想要擁有健康的身體不可過度依賴所謂的補品,一定要了解自己的健康狀況與生理需求,適量均衡飲食,並且建立正確健康飲食觀念,才是聰明的養生之道。◇