一位醫生竟能夠與各種動物溝通,本身就相當有故事性。這位源自兒童小說《杜立德醫生》的傳奇醫生,自然是影視作品的絕佳素材,此前就曾被拍成電影《怪醫杜立德》(Dr. Dolittle)系列,如今該名醫再度以全新的形式重返大螢幕,新版的《怪醫D老篤》(Dolittle)娛樂性同樣極高,且展現出截然不同的風貌。

電影簡介

故事的背景設定於維多利亞女王時代的英國。此時的英國有一位能與動物交談的名醫約翰杜立德,然而他卻因一宗悲劇的打擊而一蹶不振,選擇封閉自我。直到某日,兩位年幼男女的先後到訪,才成了改變他的契機,女孩更帶來維多利亞女王不幸病倒的噩耗,請求杜立德再度出山為女王治病,一場頗具趣味的冒險之旅就此拉開序幕。

「戲」說新語 

奇幻電影《怪醫D老篤》在新年賀歲檔期上畫,《鐵甲奇俠》人氣影星羅拔唐尼(Robert Downey Jr.),重新演繹懂得跟動物傳心對話的荷里活經典主角,帶給觀眾歡樂與驚喜。

與舊版差異大 絕不缺新意

就電影的風格而言,《怪醫D老篤》與舊版的《怪醫杜立德》有著許多的不同,諸多顯而易見的差異自不在話下,如男主角由黑人變成白人、故事的舞台由美國變成英國、時間由現代變為古代等;此外,舊版比較偏向傳統的美式喜劇,如今的《怪醫D老篤》則有著濃厚的奇幻與童話色彩,因此儘管是老作品重新翻拍,但絕不會讓人有炒冷飯、缺少新意感受。

電影剛開場就用手繪動畫兼旁白的形式,讓觀眾對主角約翰杜立德的個人背景有了最基本的認識。敘事形式本身就有著強烈的童話風格,雖然運用大量的解釋性讓人了解主角背景不算太高明的手法,不過電影的呈現效果不至於不討喜,仍能起到讓人快速進入故事的良好效果。

杜立德的住所,也是本片極富觀賞性的一項元素。鄉下莊園在動物元素與杜立德本人的巧思下,成為極為吸引人的故事舞台。杜立德的莊園可說是他與動物朋友們的共同樂園,人類與野獸如何和平共處,甚至成為互相幫助的好夥伴,在片中得到很扎實的體現,為電影帶來不少娛樂性。杜立德更在家中設置了獨特機器設備,因此儘管電影的背景設定在古代,但在其個人發明的加持下,也蘊藏了些許的科幻色彩。

男主角身邊的動物夥伴自然是《怪醫D老篤》的重要看點,片中登場的動物種類繁多,光是杜立德家中的夥伴就包括鸚鵡、鵝、松鼠、老鼠、黑金剛、北極熊、駝鳥、小獅子等物種。大部份動物都得到了足夠的表現機會,且特色鮮明、屢屢為電影創造不俗的觀賞性,如黑金剛奇奇儘管體格魁武卻頗為膽小;北極熊尤希儘管是寒帶動物,卻反而有些怕冷。有的生物儘管戲份有限,但卻能在有限的時間裏讓人留下深刻印象,如老鼠們與西洋棋元素的精彩結合等。

故事面相有翻轉人生色彩

就故事的面向來說,《怪醫D老篤》在一定程度上有著翻轉人生的色彩,儘管他有著獨特天分,因為一宗悲劇事件而自我沉淪,甘願在莊園中過著與世隔絕、浪費才華的頹廢生活,兩位孩子史達賓與「玫瑰夫人」的造訪,才成為改變一切的契機。電影對此段情節的塑造也稱得上成功,兩人現身的原因,都帶有鼓勵杜立德重披醫生袍的目的,是合格的故事催化劑。電影儘管沒花太多的篇幅塑造杜立德對於出山與否的心理掙扎,但仍塑造出合理的情感轉折。

《怪醫D老篤》對於兩位孩子的角色刻畫也令人讚許,史達賓自幼就有顆愛護生物的心,認識杜立德後就被他的才華所深深吸引,成為推動日後劇情的重要伏筆;玫瑰夫人則有著超乎年齡的成熟,儘管年紀尚幼,但舉手投足間已頗有貴族小姐風範。史達賓與玫瑰夫人的對手戲更顯得火花良好,在不算多的篇幅裏已能充份展現兩小無猜的溫馨氛圍,讓人對他們日後的關係發展感到期待。

本片對於杜立德醫生治病的情節,也刻畫得頗有趣味。片中同時包括了他醫治動物與女王的劇情,不論是哪一種情況,都可以看到他在治療或診斷的過程中,充份借助動物們的力量。這種讓動物參與醫療的戲碼,自然很輕易就能創造出吸引人的火花,無需太多的篇幅就能讓人感受到足夠樂趣。

設法醫治維多利亞女王,嚴格說來只能算故事的開端,杜立德還必須遠赴海外尋找一種獨特草藥,才能讓女王康復。因此電影後半部的劇情,也是很典型的「尋寶」、「找寶物線索」套路。儘管這算是比較常見的劇情公式,不過導演仍盡可能活用動物元素這項最大賣點,讓公式化的劇情仍顯得娛樂性十足。

海外冒險包含多重看點

杜立德的冒險包括海上冒險、異國之旅、荒島探險三種元素,每種元素都包含不同看點,有的讓海洋的鯨魚得到充份的表現機會,也體現了杜立德隨時能夠跟野生動物合作的能耐;有的包含宛如諜報任務的深入敵營情節,並進而促成一場兩隻猛獸間的頂尖對決;有的則透過獨特生物的出場,讓電影的奇幻色彩進一步提升。

《怪醫D老篤》中也包括反派角色,因此冒險的過程中也有著正邪大戰的色彩。電影對於反派角色的塑造,也有著典型的童話故事風格,有的反派形象十分卡通化,行惡之餘也總是洋溢著諧星風格;有的反派雖然較為權謀,但其在片中的興風作浪也不至於讓故事偏向成人口味。杜立德與反派角色對抗的過程,片中也在戲劇張力與電影尺度之間取得了良好平衡,保證了電影老少咸宜的風格。

《怪醫D老篤》的節奏十分緊湊,片長也不算長,因此電影也比較聚焦在冒險的本身與動物元素的運用。一些同樣極具潛力的內容,則沒有更進一步的刻畫,如杜立德與史達賓亦師亦友的情誼,在電影中就沒有得到較深入的塑造;史達賓與玫瑰夫人兩位年幼的角色,也還可以有更多的刻畫,讓角色形象更飽滿。

不過這類可進一步加強之處,並不影響電影本身的娛樂性與劇情合理性,不會淪為敗筆;某種程度而言,也可以說是為續集預留發展空間。由於動物題材本身就很有延伸性,相信只要本片的全球票房最終達到中上水平,就有機會像舊版一樣發展成系列電影。◇