成為母親之後,自己好像被分裂了,該怎麼把自己拼湊完整?不是一直懷念過往的生活,而是想成就一個比過去精采的自己。

當擁抱孩子的雙手,也能緊緊捉住自己的人生時,當「媽媽」便不再是一個壓力,而是一份禮物。成為母親之後,每一天的匆忙,每一步的艱難,不是讓自己消失,而是為了讓自己比以前更耀眼。

請相信,我們都走在更好的路上,請相信,媽媽可以不只是媽媽!

***

大概是老二剛滿一歲的時候吧!那時我正在休育嬰假,每天早上帶老大去幼稚園後,就會用背巾背老二到公園去。我喜歡坐在鞦韆上一面輕輕晃著一面哼著歌,孩子也總會在這時候沉沉睡去。

我其實並不是刻意想哄孩子睡,只是坐在鞦韆上很自然地就哼起歌來。對我來說,那是一段非常幸福的時光。

那天,我一如既往地坐在鞦韆上哼著歌,手機突然傳來一封簡訊,內容寫著:

「學姐,最近好嗎? 妳辦公桌都長滿灰塵啦! 不過,我已經幫妳打掃乾淨囉! 快回來吧! 想妳。」

傳這封簡訊給我的,是準備休產假時哭著送我到公司門口的學妹。她說她會幫我整理好桌面,等我回來上班。沒想到,她還真的特地拍了照片傳給我,照片裏的辦公桌比我在公司上班時都還要乾淨,看了不禁令人莞爾一笑。

關掉手機後,我又坐在鞦韆上輕輕晃著,但心裏忽泛起了一些漣漪,原本嘴裏哼著的歌也不再唱了,腦海中不斷浮現手機裏學妹傳來的那張照片……

記得大學四年級下學期那年,還沒領到大學文憑,我就順利找到工作了。平日裏沉默寡言的父親,在得知我被公司錄取的消息後,高興地喝著酒微醺地說:

「哈哈!總算等到這天了,換我們家女兒要上班賺錢養我了!」

而當了一輩子的家庭主婦,為了兒女辛苦付出的母親,也像是卸下心裏的一顆大石頭,笑著對我說:
「以後要好好認真工作喔!」

而我也似乎隱約感受到了身為社會一份子的使命感,在那一年裏,連公司給的十五天特休假都沒休完,卯足了勁拼命認真工作。好不容易終於熬出了一些成果,工作表現也備受上司肯定,職場前途一片看好。

然而,在剛滿三十歲那年,我結婚了。翌年,我懷孕了。生完孩子後,我請了一段時間的育嬰假,但才復職不到半年,我又懷孕了。當主管聽到我又懷第二胎的消息時,臉色凝重地對我說:

「看來妳是打算辭職不幹了,是吧?」

其實我並沒有辭職的打算,但也還沒下定決心之後會回職場繼續工作。跟懷第一胎時的心情不一樣,懷第二胎時我心裏很明白,職業婦女一面工作一面帶孩子,會是甚麼樣的生活?別人又會怎麼看我?這些我再清楚不過了。

過去我也曾是別人眼裏「優秀」的員工,但生完小孩後,身邊卻開始出現各種不同聲音:

「如果沒結婚表現會更好」、「工作態度不認真」、「可能不知道哪天就辭職回家帶小孩了」……甚至只是因為生完小孩後去上班,就被別人說這個媽媽「眼裏只有錢」。

明明心裏愛孩子愛得要命,卻因為選擇當職業婦女,被懷疑不夠愛小孩。

面對工作與家庭兩頭燒,最累的並不是身體上的疲憊,而是渾渾噩噩地忙完了一整天下來,不知道自己到底為何而忙,躺在床上一股莫名的空虛感襲來時,才最令人感到心力交瘁。

「我今天有把孩子顧好嗎?」

「我今天上班有認真嗎?」

就連這麼簡單的問題,都無法自信滿滿地回答,似乎沒有一件事情做得好,每天都處在焦慮中,甚至開始對自己產生懷疑。◇(待續)

——節錄自《媽媽不只是媽媽》(序)/ 采實文化出版公司