澳洲野火延燒超過2個月,許多野生動物棲地被破壞,大火已造成28人喪生,預計有超過十億隻動物因此死亡,國寶無尾熊恐瀕臨絕種。澳洲氣象局13日預報,新南威爾斯州未來7天都會降雨,野火危機將有希望獲得暫時緩解。

綜合外媒報道,澳洲氣象局(BOM)稱,預計未來7天整個新南威爾斯州都會降雨,周四(1月16日)將會有最多的降雨量,南海岸預計將有25毫米的雨量,最近氣溫逼近攝氏50度的悉尼,周四的降雨量估計在2-8毫米之間,周五則在5-10毫米之間。

新南威爾斯州鄉村消防局高興的在推特發文表示,「如果氣象局的氣象預報成真,那麼這將是我們的聖誕節、生日、訂婚、紀念日、畢業禮物合而為一的大禮,但願如此」。

但氣象預報員也表示,由於降雨的到來,預計本周的火災災情將獲得緩解,同時也提醒民眾因為大火讓土地失去植被覆蓋,因此暴雨可能造成樹木倒塌和山泥傾瀉的風險。

可惜的是,在長期遭野火肆虐、恐面臨島上族群滅絕命運的袋鼠島(Kangaroo Island),在氣象預測中袋鼠島仍然沒有降雨的機率。

撲殺五千隻「搶水駱駝」

因為大火及乾旱造成的缺水,南澳洲(SA)原住民地區(Anangu Pitjantjatjara Yankunytjatjara,APY)日前宣佈將射殺1萬隻野生駱駝,官員14日表示,在5天行動中,槍手已從直升機上射殺了5,000隻駱駝。

《法新社》報道,南澳洲的原住民領袖先前表示,在乾旱和高溫之下,大量野生駱駝對已缺乏的食物和飲水造成威脅、破壞基礎設施,甚至影響行車安全,因而決定射殺1萬隻駱駝,但此舉引來動物保護人士關注和批評。

APY是約2,300名原住民的家園,該地區代表金(Richard King)表示,撲殺駱駝的行動已在周日(12日)結束,射殺了5,000多隻駱駝。金在今日發佈的聲明中說,他們感謝動物保護人士對此事的關注,但他們對當地的實際情況有一些誤解。

金表示,「作為這塊土地的管理者,我們需要以某種方式處理被引入的有害生物,以保護社區寶貴水源並把所有的生命,包括我們幼兒、老人和當地原生動植物擺第一」。

金表示,虛弱的駱駝經常被困在水坑中並死亡,污染了當地人及原生動物和鳥類所需要的水源。他說,「乾旱期延長,雖然對原生野生動植物來說不是困境,但對野生駱駝而言卻是極大的痛苦」。

駱駝在1840年首次被引進澳洲,協助拓荒者探索這塊大陸的內陸地區,在往後60年內,從印度引進多達2萬多隻駱駝。現在,澳洲被認為是世界上野生駱駝最多的國家,官方估計,超過100萬隻駱駝生存在內陸沙漠地區。

NASA:濃煙將影響全球

澳洲大規模野火遲遲未滅,美國國家航空暨太空總署(NASA)警示,澳洲森林大火所產生的濃煙,預計將會在全球範圍進行循環。

據英國廣播公司(BBC)報道,NASA指出,澳洲1月1日前後飄出的野火煙霧,目前已經影響了南美,使得那裏的天空變得朦朧,1月8日之後,濃煙已繞行了半個地球。

NASA表示,澳洲野火煙霧預計將在全球範圍內完成至少1次的完整循環,尤其是最近的大火非常嚴重,在當地產生許多火積雲現象與因火災造成的雷暴雨,且次數超乎尋常。

這些煙霧會飄入平流層,其中一些濃煙更竄進海拔17.7公里的高空。NASA透露,一旦煙霧進入平流層,就會傳播數千哩之遠,影響全球的大氣狀況。

國寶無尾熊恐瀕臨絕種

澳洲野火也重創野生動物棲息環境,無尾熊死傷慘重,聯邦政府警告,可能馬上將其正式列入「瀕臨絕種」動物名單。

澳洲2012年起就將無尾熊列為「易危物種」。如今這場史無前例的野火,燒死了大批無尾熊,可能促使有關當局做出這個決定。

澳洲政府日前宣佈,撥款5千萬美元作為野生生物保育基金,聯邦環境部長萊伊(Sussan Ley)1月13日說,其中半數款項將流向野生生物保育員、獸醫院、動物園和自然資源管理機構。並承諾部份資金將用來因應無尾熊生存危機。

法新社報道,目前已有7,500人線上請願,提議將無尾熊遷至紐西蘭,以助其逃離澳洲致命野火,不過,此計劃遭官員反對。這個名為「無尾熊再安置協會」的團體表示,無尾熊在澳洲已面臨「機能性滅絕」,但在紐西蘭或可繁衍,因那裏栽種了近3萬公頃的尤加利樹。

紐西蘭總理阿德恩(Jacinda Ardern)的發言人表示,政府的重心是協助控制野火,好讓無尾熊「能夠留在自然棲息地」。◇