在失業率居50 年低點之際,由於爭奪熟練工人的競爭激烈,美國製造商正支付大筆安置成本和獎金,以從全國各地招聘員工。

《華爾街日報》報道,美國勞工部1 月10 日的12 月非農就業報告顯示,美國50 萬個工廠職位空缺,是近20 年來最多的。而與此同時,美國人遷移率創下至少70 年來最低水平。

由於員工短缺,製造商面臨訂單積壓的狀況。許多工廠打出廣告,承諾提高工資、提供簽約獎勵並承擔重新安置費用,以鼓勵外州人員前往應聘,其招聘對像甚至包括時薪工人。

Columbus Hydraulics Co行政總裁威因(Michael Winn)表示:「我們在挖掘人才方面不得不採取大動作,必須從遠處吸引人員。」

製造商表示,對於電焊工、工程師和即席程序員等專業人員,公司更是願意為他們支付搬遷費用。隨著生產自動化日益深化,越來越多的製造企業需要上述技術人員。

製造業總體上正處於困境。根據供應管理協會的報告,美國12月工廠活動連續第五個月收縮;而勞工部10 日的報告顯示,12 月製造業減少12,000 個就業。

美國製造業疲弱的部份原因在於,國際貿易活動減少、國內能源生產增長減緩,以及波音公司737Max 飛機受停飛事件影響,生產由最初的減少發展到1 月份完全停止。一些製造商則表示,業務發展強勁,但因缺乏熟練工人而不能進一步提高產量。

許多公司也在提高薪資水平。製造業薪資12 月同比增長3%,是2016 年以來最大增幅。11 月美國通貨膨脹率是2.1%。◇