目前超聲波治療腫瘤的方案無法分辨癌細胞和正常細胞。美國加州理工學院和非牟利性研究機構貝克曼研究所(Beckman Research Institute)合作研究組發現,調低超聲波的強度,結合特定的頻率,可以實現僅殺死癌細胞,不影響健康細胞的效果。

目前用於治療腫瘤的超聲波強度較大,有時結合造影劑使用。可是這樣高強度超聲波產生的熱量在摧毀癌細胞的同時也傷害了健康細胞。使用的造影劑也只對少部份類型的腫瘤起作用。

這份剛發表在《應用物理學快報》(Applied Physics Letters)上的研究發現,根據腫瘤的物理和結構特性調整超聲波的強度和頻率,可以找到專門標靶癌細胞的超聲波,不傷害健康細胞。

這是一種稱為靶瘤理論(oncotripsy)的新興研究領域,由加州理工大學最早提出,意即根據腫瘤細胞的特性找到它們並殺死。

研究人員形容,這種方法和歌唱家通過特別的音高把玻璃杯震碎的道理一樣。

研究者希望他們的成果能吸引更多同行加入,開發配合化療、免疫療法、放射療法和手術治療的超聲波抗癌方案。◇