大陸初步判定武漢不明原因肺炎為新型冠狀病毒,香港衛生防護中心聯絡大陸衛健委,要求取得病毒的基因排序,以便進行更準確的測試。另外,本港再有10人由武漢返港後,出現發燒及呼吸道感染病徵或肺炎徵狀,令總數增加至48宗。

衛生署衛生防護中心昨日接獲大陸衛健委通報,大陸專家組初步判定,於武漢市出現的病毒性肺炎病例的病原體為一種新型冠狀病毒。相關大陸實驗室檢測到一種新型冠狀病毒,並取得該病毒的全基因組序列。

專家組指,15個個案對該新型冠狀病毒的分子測試呈陽性反應,短期內可完成從病人樣本測試病原核酸、基因組和抗體,以幫助確定病原體。但就病原的分離和致病性鑑定等研究則需時數周,下一步需結合病原體研究、流行病學調查和臨床情況進行專家研判。
 
衛生防護中心昨日開記者會,總監黃加慶表示,中心轄下公共衛生化驗服務處對多種冠狀病毒正在進行分子測試,亦已與大陸衛健委聯繫,以取得該新型冠狀病毒的相關資料,包括基因排序,以提供針對新型冠狀病毒的準確測試。他又強調,香港的實驗室有能力檢測不同冠狀病毒,包括新型冠狀病毒。

取得新病毒基因排序 助減檢測時間

港大微生物學系講座教授袁國勇則指,現時在基因庫內已有4、5百種冠狀病毒基因排序,已檢測到不同類型的冠狀病毒,一般可於6至8小時內有測試結果。如果取得新型冠狀病毒的基因圖譜,可製作針對性快速測試,屆時檢測2至3小時就可以知道結果。

至於抗病毒藥方面,袁國勇說2003年爆發沙士後,發現蛋白酶抑制劑及干擾素可抑制病毒,對中東呼吸綜合症(MERS)亦有成效,可試作治療武漢新冠狀病毒。

中大呼吸系統科講座教授許樹昌表示,截至1月5日武漢公佈的資料,未見新病毒有明顯人傳人跡象。初步看來,今次的新型冠狀病毒,嚴重性較SARS低。因當年沙士全球死亡率9.6%,今次暫未有死亡個案,武漢59個案例中,7人較嚴重,8人出院。

病毒較大機會由野味傳人

許樹昌又說,新發現及動物傳染病科學委員會認同世衛的初步評估,肺炎群組與當地海鮮市場及活動物批發市場有關連,呼籲市民千萬不要吃野味,或光顧有出售野味的店舖。

另外,港大感染及傳染病中心總監何柏良解釋,冠狀病毒有很多不同品種,包括沙士以及MERS,都是由動物基因變異或「洗牌」而引致。

他表示,冠狀病毒的天然宿主一般是蝙蝠,其它動物亦可能帶有不同冠狀病毒,蝙蝠很多時感染到病毒但不會發病,如果傳染到其它動物,有機會引致基因洗牌,最終傳人。今次的病毒在華南海鮮城發現,若海鮮城有活野味出售,新型冠狀病毒有機會經由不同活動交換基因和出現變異,令病毒最終傳人,而且可能會人傳人。

懷疑個案最小11個月大

醫管局昨日宣佈,公立醫院於過去24小時共接收10名曾於過去14天到訪過武漢,並出現發燒、呼吸道感染或肺炎徵狀的病人,涉及5男5女,年紀最小的為一名11個月大的女嬰,全部病人於病發前均沒有到過武漢的濕街市。

連同上述個案在內,醫管局累積向衛生署呈報48宗相關個案,及已將病人樣本送交化驗,目前有25人已經出院,23人仍然留院,情況穩定。

醫管局傳染病及緊急應變中央委員會昨日再召開特別會議,討論武漢嚴重新型傳染性病原體呼吸系統病組群個案的最新情況。◇