1月9日,武漢不明原因的病毒性肺炎疫情病原學鑑定有新進展,陸專家初步判定為「新型冠狀病毒」。此次病毒跟先前發現的冠狀病毒都不同。 中共官媒報道,從病原檢測結果初步評估專家組了解到,截至2020年1月7日21時,實驗室檢出一種新型冠狀病毒,獲得該病毒的全基因組序列,經核酸檢測方法共檢出新型冠狀病毒陽性結果15例,從1例陽性病人樣本中分離出該病毒,電鏡下呈現典型的冠狀病毒形態。

專家組認為,本次不明原因的病毒性肺炎病例的病原體初步判定為新型冠狀病毒。下一步需結合病原學研究、流行病學調查和臨床表現進行專家研判。

專家組表示,從病人中發現病原的核酸、基因組和抗體證據,短期內可以完成。病原的分離和致病性鑑定等研究,則需要數周時間。針對一種新發病原體的特效藥物和疫苗研發可能需要數年。

報道指,冠狀病毒是一類主要引起呼吸道、腸道疾病的病原體。目前已知的人類冠狀病毒共有6種。如「嚴重急性呼吸綜合症冠狀病毒」和「中東呼吸綜合症冠狀病毒」,也就是一般簡稱的SARS和MERS,兩者都會引起嚴重的呼吸系統疾病。

報道說,引起此次疫情的新型冠狀病毒不同於已發現的人類冠狀病毒,對該病毒的深入了解需要進一步科學研究。

1月4日東網報道,香港大學感染及傳染病中心總監何柏良表示,有不少個案與華南海鮮批發市場有關,病毒會在海鮮城內經野味途徑傳人,現時對事件了解似乎涉及新型病毒,若是經野生動物傳人,潛伏期可能只有3至5日,但個案數字在短時間內由27宗上升至44宗,因此很有可能病毒會人傳人。

1月5日,中共官方統計,2019年12月以來,截止5日8時,共有59例不明原因的病毒性肺炎診斷患者,其中7例是重症患者。

武漢疾控中心主任李剛稱,不明原因的肺炎病例數量還會有所增加。

此不明原因肺炎的疫情傳播速度快。香港從2019年12月31日發現第一宗,截至8日中午12時,過去24小時內,再接收8名曾於過去14天到訪過武漢,並出現發燒、呼吸道感染或肺炎症狀的病人。公立醫院自2019年12月31日起,至2020年1月8日,共向衛生署呈報38宗相關病人個案,其中21人已經出院。

1月8日,南韓疾病管理部表示,南韓國內出現首例「不明原因肺炎」疑似病例。另外,台灣疾管署表示,有2名符合「中國武漢旅遊史之發燒肺炎病例」通報定義個案,不過,1名已驗出是流感病毒。◇