美國商務部星期二(1月7日)公佈的最新數據顯示,美國去年11月貿易逆差較前一個月減少8.2%,創下3年以來的最低水平,其中對華貿易逆差減少22億美元。

報告顯示,美國去年11月對外貿易逆差為431億美元,較10月減少39 億美元,降幅達8.2%,主要原因是對華貿易逆差減少及石油出口激增。如果12 月的貿易逆差保持在相同水平,可能出現2013年以來首次年度貿易逆差下降的情形。

11月美國出口環比增長0.7%,比前一個月增加14 億美元,達到2,086 億美元,出口增長項目主要來自飛機引擎、汽車和石油鑽探及勘探設備。當月進口比10 月減少25 億美元至2,517 億美元,降幅為1%。電腦、手機、藥品和飛機進口減少,抵消汽車進口增長。

美國11 月對中國的出口激增13.7%,進口下降9.2%,這使美國對華貿易逆差下降15.7% 至264 億美元。2019 年前11 個月美國對中國的貿易逆差比2018 年同期減少16.2%,降到3,198 億美元,但中國仍然是美方最大的貿易逆差國。

去年11 月期間,中美雙方正在就第一階段貿易協議進行緊張的談判,為釋放善意,北京當局採購了共計數百萬噸的美國大豆、豬肉等農產品,而在2018 年同期,北京對上述產品的進口約等於零。

市場觀察(Market Watch)分析說,目前還不清楚中美貿易逆差是否繼續縮小或者縮減多少。過去幾個月貿易赤字下降,可能是中美貿易戰引起的短期中斷,貿易商需要根據新關稅決定下訂單的時機。

美國石油和天然氣出口的增長也有助於減少貿易赤字,去年11月的石油盈餘升至8 億美元,達到有記錄以來的最高水平。原油進口則降至近28 年來的最低水平。

凱投宏觀(Capital Economics)美國高級經濟學家亨特(Andre Hunter)在一份報告中表示,全球製造業活動穩定及貿易暫時休戰,意味著現在要注意海外經濟增長疲弱對美國經濟的拖累。

專家預計,美國進口下降不會持續太久。Charles Schwab 首席全球投資策略師克萊因托普(Jeffrey Kleintop)表示,11 月進口減少有助於推升第四季度GDP 增長,但「每個主要商品類別進口都下降,這不是商業投資好兆頭」。◇