自從2000年7月由俄羅斯發射並開始運行後,國際太空站(ISS)的星辰號服務艙一直持續運作至今,其中負責導航、通訊及作業的電腦 Data Management System(DMS)日前仍在使用,ISS為了讓任務周期延續至2030年,決定將DMS更換成模塊化全新系統,使之後維修及升級更容易。

太空站電腦一旦故障可能導致災難性後果,所以DMS隨時都有3台電腦啟動,其中兩台執行工作,另一台待命隨時準備接管故障的電腦。另有第四台電腦為備用,可更換故障的電腦,保證ISS持續運行沒有危險。

近20年運作後,工程師發現每次一塊電路板故障就得將整組電腦換下,並送回地球處理實在太不符合效益,畢竟太空物流成本高得驚人。俄羅斯及歐洲的團隊決定讓太空人直接在太空站失重的環境下,將DMS全部更換為模塊化印刷電路板,每片大小形狀都相同,於是2019年1月全新模塊化系統送上ISS。11月,舊系統一台電腦出現問題,太空人將新設備換上,經測試一切正常。像這種幕後工作不會引起人們廣泛關注,除非太空站出了甚麼問題,但從此以後DMS的維修成本可大幅降低,從更換整台電腦到現在只需更換有問題的電路板,維修時間從6個月減少到數天即可完成。◇