澳洲野火因極端高溫與乾旱的助長下,正面臨史上數一數二嚴重災情,目前至少25人死亡,還有許多人失蹤,約1,800 多棟民房被燬。而野火焚燬的面積已達1,000萬公頃,約相當於3個台灣。專家們表示,消防員幾乎是束手無策,只能任火勢將易燃物燒盡後自行熄滅,預料恐再延燒1個多月。

中央社報道,新南威爾斯州爆發數十宗野火,迫使州政府去年11月宣佈緊急狀態,但火勢迅速蔓延至全澳各州,成為澳洲史上最具毀滅性的野火之一。

科技新聞網站The Verge 指出,這季的野火之所以空前,在於來得特別早且火勢已然龐大,天氣條件助長火勢;極端高溫與乾旱造成更多易燃物助長野火。

濃煙已成為火勢以外另一災難。澳洲首都坎培拉今年元旦出現歷來最嚴重空污,高達「有害」空氣品質指數的23倍。

濃煙還飄至1,600公里外的紐西蘭,濃厚的煙柱連美國國家航空暨太空總署(NASA)衛星在太空都能拍到。

近五億隻動物死於野火

悉尼大學估計,自去年9月以來單是新南威爾斯就已有4.8億隻動物死於野火,且是保守估計;它們不是直接被火燒死,就是因失去食物與棲息地而死。

當局表示高達3成的無尾熊棲息地被燬,已死8千隻無尾熊,佔全州無尾熊總數1/3。由於澳洲是244個物種的唯一家園,野火對澳洲獨有的生態系統衝擊甚鉅。

野火蔓延的速度十分驚人。7日,焚燬面積已達10萬平方公里,面積約相當於3個台灣。

歐盟將投入更多援助

面對澳洲野火,歐洲理事會主席米歇爾(Charles Michel)7 日表示,除啟動衛星圖像資訊服務外,歐盟成員國準備投入更多。強調歐盟與遭受這場空前規模災難的澳洲人民站在一起。

歐盟在國際發生重大天災時常啟動負責全球環境與安全監測的哥白尼緊急環境管理衛星圖像服務,提供災情或救援所需圖像協助。◇