二十多年來,伊朗的卡西姆·蘇萊曼尼(Qassem Soleimani)一直在挑釁美國,他被指控殺死了數百名美國在中東的士兵。在前任美國總統們的眼中,蘇萊曼尼擁有伊朗二號權勢地位,這使其幾乎不可觸動。

然而這一切在本周發生了變化。特朗普總統在美東時間周四(1月2日)晚些時候下令對伊拉克的巴格達國際機場進行夜間空襲,並擊斃了蘇萊曼尼。

伊朗跨越了特朗普政府的紅線

彭博社引述三名知情人士的消息透露,12月27日伊朗支持的武裝人員在伊拉克美軍基地發動火箭彈襲擊,殺死了一名美國承包商。此事件發生後不久,特朗普命令他的一些高級助手開始策劃對蘇萊曼尼的空襲。

其中一知情人士說,特朗普政府最近已經要求法國和其它盟國警告伊朗,不要殺害美國人。對於特朗普總統來說,伊朗近期的系列行動已經跨越了美國的紅線。

在聖誕節和新年的假期期間,與特朗普關係密切的國安幕僚們分散在全美各個地方。白宮代理幕僚長米克·穆爾瓦尼(Mick Mulvaney)在佛羅里達州基韋斯特(Key West);國家安全顧問羅伯特·奧布萊恩(Robert O'Brien)在加利福尼亞;國務卿邁克·蓬佩奧(Michael Pompeo)在華盛頓;副總統邁克·彭斯(Mike Pence)先在馬里蘭州安納波利斯參加女兒的婚禮,之後前往佛羅里達州的薩尼貝爾島(Sanibel Island)。

鑑於這種情況,這個安全團隊使用安全的通訊線路,多次討論空襲計劃。周四(1月2日),隨著空襲行動的展開,白宮的一架飛機被派往加利福尼亞,將國安顧問奧布萊恩送到佛州棕櫚灘(Palm Beach)與特朗普總統匯合。

這次行動計劃只有國家安全委員會中的少數人參與。保密是首要的,特朗普的助手們擔心空襲計劃在實施之前被洩漏出去。

美國官員說,蘇萊曼尼被擊斃前前往伊拉克巴格達,他是為對美軍進一步襲擊做準備。美國和其它幾個國家對他的動向進行了追蹤。

一位美國官員說,軍方在過去一周沒有直接監控蘇萊曼尼,但在情報表明他將出現在巴格達機場時,美方發動了空襲。

兩名知情人士說,蘇萊曼尼一抵達巴格達,美方應該就已經知道了。

國安顧問奧布萊恩:美國若不行動 將有更多的流血事件

美國國家安全顧問奧布萊恩周五(1月3日)表示,特朗普總統下令實施的這次針對蘇萊曼尼的決定性行動,是為了保護美國人,為了防止進一步流血。這是一個防禦行動。如果不採取任何行動,美國人會面臨更大的風險。

根據奧布萊恩的解釋,蘇萊曼尼近期曾在中東旅行。死前,他從敘利亞大馬士革來到伊拉克,並計劃在那裏對美國軍隊和外交官進行更多的襲擊。因此,這次空襲旨在摧毀蘇萊曼尼所謀劃的持續襲擊行動。

「正如特朗普總統所說,這一(空襲)行動是為了制止戰爭,而不是為了發動戰爭。」奧布萊恩說,特朗普總統已經清楚表明,他隨時準備與伊朗進行無條件對話。他繼續尋求與伊朗的和平解決方案。不幸的是,總統的這些努力遭到了伊朗的拒絕。

奧布萊恩說,蘇萊曼尼長期襲擊美國人。至少有600名美國人被簡易爆炸裝置殺害,還有很多美國人受傷,失去了胳膊、腿和肢體,這些都緣於蘇萊曼尼策劃的行動。他近期還策劃了殺死美國承包商的行動。

針對伊朗威脅說要進行報復,奧布萊恩表示,伊朗只有兩條路可選。如果他們選擇升級局勢,這對伊朗政權來說將會是一個非常糟糕的選擇,美國將不會被對手「恐嚇住」。另一條路是,與美國坐下來談判。對伊朗來說,要放棄其核計劃,停止在中東的挑釁行為,停止劫持人質,要像一個正常國家一樣行事。

「我們希望,他們選擇正確的道路。這真的取決於伊朗領導層。」奧布萊恩說。#