澳洲正遭遇最嚴重的大火肆虐,自2019年9月以來,山火焚燬澳洲五個州逾525萬公頃林地,面積比一個哥斯達黎加還大,也遠大於美國加州最嚴重野火和去年亞馬遜雨林火災。

上周六(1月4日)的天氣狀況迅速惡化,澳洲國家氣象局警告說,因風速加快、氣溫上升,「今天將使許多地區的嚴重火災轉向極端火災」。

大風將使火勢增長得越來越快,而且風能將餘燼帶到更遠的地方,並在新地點引發全新的火勢。氣象專家擔心,一旦冷鋒過去,這些風將改變方向——使得火災更加難以控制;預計在上周末結束前到周一將有小雨,但不足以撲滅正在燃燒的大火。

首都坎培拉打破了80年的高溫紀錄,上周六下午達到攝氏44度(華氏111度)。在悉尼西部郊區彭里斯(Penrith),氣溫攀升至48.9攝氏度(120華氏度),創下了整個悉尼盆地的新紀錄。

隨著火災情況惡化,死亡人數正在上升。澳洲總理莫里森(Scott Morrison)上周六表示,大火已造成23人喪生,超過1,500所房屋被摧毀。

維多利亞州已宣佈進入災難狀態,新南威爾士州也宣佈進入緊急狀態,要求聯邦政府授予更大權限以及提供額外資源來撲滅大火。這是維多利亞州自2009年黑色周六大火以來首次啟動這些資源。2009年的火災是澳洲有史以來最致命的叢林大火難,造成173人死亡、500人受傷。

莫里森總理上周六宣佈向受影響的州部署3,000名澳洲國防軍預備役軍人,同時租賃四架飛機進行水彈轟炸,海軍最大的艦船HMAS Adelaide隨後等待調動以疏散沿海居民。

澳洲國防軍的三個分支——海軍、陸軍和空軍都投入救災工作,幫助居民從火險地區和偏遠城鎮中疏散出來。海軍上周五(3日)從維多利亞海灘小鎮馬拉庫塔(Mallacoota)撤離了約1,000人。

澳洲媒體報道,有悉尼大學學者以世界自然基金會(World Wildlife Fund)對新南威爾士州哺乳動物密度的預估數字計算,估計至少多達4.8億隻動物因野火延燒而死亡,且真正的死亡率可能高上許多。

另外,澳洲環境部長蘇珊萊也表示,新南威爾士州將近三分之一的無尾熊在野火中身亡,三分之一的棲息地被焚燬,成為受創最嚴重的澳洲原生動物。

澳洲目前約有300多種本土哺乳動物,自歐洲殖民以後至今,已經有34種哺乳動物絕種,是全球滅絕率最高的地區。◇