周四(1月2日),美國一所大學的攝影教授被拒絕入境香港。這名教授2019年曾在香港報道抗議活動,也曾遭香港警察逮捕,但不久後被釋放。

馬修.康納斯(Matthew Connors)周五(1月3日)在社交媒體上發文,指自己在周四晚上入境香港時被拒。他說,自己早前曾製作與香港反修例抗議有關的作品,並認為可能因此觸動中共及香港政府的神經。

香港自由新聞(HKFP)1月4日報道,康納斯是美國馬薩諸塞州藝術與設計學院攝影系教授,在當地時間周四晚7:30左右,他被香港移民官員拘留了約5個小時後,於周五凌晨1點左右飛回紐約。

康納斯告訴HKFP:「移民官員一再告訴我,根據他們與我進行的問詢,我沒有『滿足移民要求』。我要求他們說得再詳細一點,但他們說不會提供更多信息。」

康納斯表示,這是自2019年6月反引渡修例抗議活動以來,他第三次訪問香港。

曾拍攝抗議圖片 且被港警拘留

他於2019年8月首次訪問香港,並在抗議現場附近被捕,當時香港警察攔下他,並要求他提供新聞通行證。他說他是獨立新聞工作人士。

然後,香港官員要求身份證明,康納斯出示了他在紐約州的駕駛執照和美國大學教職人員身份證。但是他仍然因為沒有攜帶護照而被拘留。

康納斯說,他被搜查並在派出所關了幾個小時。在那裏他受到訊問,並得到了案件編號。

「我不清楚是否曾被提出過指控,但若確實如此,我相信在我能夠從酒店取回我的護照後,這些指控就被撤銷。之後大約一周,我回到了紐約。」他說。

在他被拘留時,康納斯說,香港當局的訊問是「奇怪的非正式」。

他說:「移民官員對我的大部份回答似乎都漠不關心,他們對我出版的有關埃及大革命的書提出了最多跟進問題,但他們的表述乏善可陳。」

但是康納斯說,他不認為8月的逮捕與他的入境被拒有關,因為他在9月下旬第二次訪問香港,入境沒有任何問題。

康納斯在第二次赴港旅行中拍攝的照片,於2019年11月在《加利福尼亞周日雜誌》(The California Sunday Magazine)發表。

「這一事件的轉變使我個人感到悲傷,這也預示著(香港)政府聲稱要維護的自由進一步受到侵蝕。在過去7個月中,我從香港民主運動中得到很多啟發,很高興能看到不斷湧現的創造力和熱情,這激起了抗議者對未來發展的更大要求。」他說。

康納斯說,他還在香港結識了一些好朋友。

香港入境事務處告訴HKFP,不會就個別案件發表評論。

香港不止一次禁止學者和新聞工作人士入境

2019年9月,美國學者丹.加勒特(Dan Garrett)被禁進入香港。一周後,他在華盛頓特區的美國國會及行政當局中國委員會(CECC)就正在進行的香港抗議活動作證。

香港大規模抗議活動已經持續了將近7個月。最初是針對現已撤回的引渡法案,後來抗議活動發展成更廣泛的民主訴求。

2018年10月,香港政府拒絕為在《金融時報》亞洲分部工作了超過12年的資深主編馬凱(Victor Mallet)續簽工作簽證,而且未做任何解釋。同年11月8日,馬凱嘗試以遊客身份進入香港,但遭到移民官員長達數小時的盤問後,仍被拒絕入境。

香港外國記者會對此表示,感到震驚及困惑,認為該事件令香港新聞工作者的工作環境變得不明朗,香港基本法亦受到衝擊;香港記者協會前主席麥燕庭認為事態嚴重。

多個媒體組織將一份萬人聯署遞交給港府,數個團體也發起示威,抗議港府打壓新聞自由。#