50歲的蔡先生是一位公務繁忙的主管,經常熬夜、生活作息不正常,牙周長期不適卻隱忍,直到牙痛齒搖才求診。原本蔡先生是想進行植牙,但是牙醫確診他有重度牙周病,而且還建議他盡快前往醫院做抽血檢驗。抽血檢驗後得知,他已罹患糖尿病;於是在接受牙周病治療的同時,也進行糖尿病的控制,最後身體恢復正常,口腔的缺牙也完成植牙治療。

牙周病 提升罹患慢性疾病風險

康捷牙醫診所醫生賴柏超表示,口腔健康與全身系統性疾病的相關問題與研究,近年來備受各界關注:牙周病與糖尿病、心臟病、骨質疏鬆、中風等慢性疾病,皆有高度關聯性,甚至是嚴重影響生活品質的阿茲海默症,也都與牙周病相關。牙周病不僅是牙齒疾病,也助長了身體其它慢性疾病的嚴重度,有鑑於口腔疾病影響全球近 40 億人口,世界衛生組織WHO已將牙周病在內的口腔疾病,列為影響全球人類健康的慢性疾病之一。

事實上,牙周病不只影響中高齡族群的健康,也是跨越所有年齡層、不分男女的共通慢性病。當懷孕婦女罹患牙周病,腹中胎兒早產或流產的機率會增加;即使胎兒順產,也可能導致嬰兒體重過輕的現象。美國水牛城大學進行的10年研究也顯示,罹患牙周病的女性,相較於口腔健康的女性,其罹患各種癌症的機率高出14%。

牙周病的致病細菌與症狀

賴柏超說,牙周病顧名思義是發生於牙齒周圍組織,包括牙齦、牙周韌帶與齒槽骨的疾病。主要原因是由於大量相關細菌繁殖積聚,引起牙周組織發炎與破壞所造成的各式病變;輕則出現牙齦紅腫發炎不適,重則導致齒槽骨破壞、牙齦萎縮、牙根外露而產生牙齒敏感,甚至由於牙周支持組織過度破壞,造成牙齒鬆動、移位甚至脫落。

一般人的口腔內已知的細菌有600種以上,其中包括好菌和壞菌,而造成牙周致病的細菌究竟是哪些呢?賴柏超說明,牙周病主要的禍首細菌來自牙菌斑,當進食後20分鐘內,細菌與食物殘渣的碳水化合物產生作用,就會在牙齒表面和齒齦溝形成牙菌斑;牙菌斑會進一步製造有毒酸性物質,引起牙齦發炎,容易導致流血,日久會使牙齦萎縮,進而破壞牙周結締組織與骨代謝的平衡。

牙周病初期最常見的症狀不外乎刷牙或使用牙線時發現牙齦流血、食用酸甜冰冷食物時牙齒感到異常刺激、口臭,或是吃東西時牙齒開始使不上力。在牙周病的急性發作期,還可能出現牙齦紅腫化膿,甚至造成蜂窩性組織炎導致臉頰異常腫脹、發燒等症狀。

牙周病會傳染家中成員

賴柏超提出,牙周的致病成因雖然五花八門,但大多與不良的生活習慣有關,舉凡抽菸、熬夜、藥物、工作壓力、營養不良,以及遺傳基因等,都可能導致牙周病。此外,牙周病不能輕忽之處,在於牙周致病細菌會通過唾液傳染給家人與伴侶,也就是說一人得到牙周病,家中其他成員罹病機率也大幅增加!所以為了自己與家人的口腔健康,務必定期接受洗牙與牙周病篩檢,就是降低罹患牙周病風險最簡單的方法。

學會正確潔牙 才能提高治療效果

賴柏超補充說,雖然大部份牙周病的破壞屬於慢速發展,尚不至於快速造成齒槽骨破壞的牙周病型態,但是牙周致病菌其實不只一種,加上細菌相當頑強,治療牙周病絕對要抱有長期抗戰的決心。牙齒相關的疾病絕不僅限於牙周病,因此不要任意服用成藥,務必盡早就醫釐清原因,以免錯失治療先機,造成身體更大的危害。

目前針對牙周疾病的診斷,主要以器械探測搭配X光攝影進行判斷;當發現牙周有破壞的現象,除了釐清是否有牙齒咬合不正、咬合異常習慣等造成的牙周破壞,也要學會正確的潔牙方式,以免治療無法達到預期的效果。而現今牙周治療可分為非手術性、手術性與雷射治療等項目,搭配深層牙結石去除、牙根整平與齒槽骨再生等術式。

由於牙齒之間的縫隙,以及牙齒與牙齦之間的牙齦溝,都是清潔上最容易忽略的死角,因此牙刷要放置在適當的位置與角度操作。正確的刷牙方式是將牙刷置放在牙齒與牙齦的交接處,刷毛擺放在與牙齒呈45度~60度的位置,先輕輕橫刷,再上下輕刷,還要使用牙線,才能有效清除牙菌斑,減少牙周病細菌的繁殖與破壞。

賴柏超提醒民眾,口腔健康與全身健康密切相關,牙周病不僅是破壞牙齒與周圍的組織,也是成人牙齒脫落的主因,不但威脅身體其它部位的健康,也成為多項疾病發生機率的潛在高危險因子。所以為了身體的健康,一定要維持口腔衛生,記得每半年定期前往牙醫診所檢查口腔。◇