經過數年的整修之後,英國倫敦著名地標大笨鐘(Big Ben)將於跨年夜公開露面,並敲響2020年的第一響,象徵新的一年的開始。

大笨鐘是英國國會(又稱西敏宮)北端的鐘樓,其正式名稱為伊莉莎白塔(Elizabeth Tower)。這座96米高的鐘樓坐落在泰晤士河畔,是倫敦的著名標誌之一。

自2017年起,大笨鐘開始進行大整修。有關當局搭建鷹架為4面鐘盤重新上釉,並為鑄鐵部份重新油漆,而精細石雕部分則進行清潔與修繕工作。

在部份鷹架於3月間移除後,大笨鐘顯露出未來的新面貌。它先前被漆成黑色的鐘盤數字、時針與分針,都已改漆成藍色,也就是專家所謂的原來的顏色。

2019年4月2日,仍在整修的大笨鐘與英國國旗。(Dan Kitwood/Getty Images)
2019年4月2日,仍在整修的大笨鐘與英國國旗。(Dan Kitwood/Getty Images)

在這兩年來的修繕期間,擁有160年歷史的大笨鐘幾乎不再敲鐘,人們只在重要的日子才能聽到它的響聲。這是因為它原來的報時響聲會影響修繕工人的聽力。

而它上一次被敲響是在11月11日的大英國協(英聯邦國家)「國殤紀念日」(Remembrance Day)。這是為了紀念在第一次世界大戰、第二次世界大戰和其它戰爭中犧牲的軍人與平民而設立的節日。

大約在1900年拍攝的大笨鐘。(Hulton Archive/Getty Images)
大約在1900年拍攝的大笨鐘。(Hulton Archive/Getty Images)

英國國會日前宣布,大笨鐘將在12月31日跨年夜敲響,與全國民眾一起迎接2020年的到來。在此之前,它將會進行幾次測試。

大笨鐘的修繕工程耗資約6,100萬英鎊(7,978萬美元),預定於2021年正式完成。隨後,整個英國國會大廈也將進行整修工程。#