中共藉由「一帶一路」項目讓貧窮國家落入債務陷阱,進而取得其基礎設施控制權的手段一直為外界所詬病。最近有日媒披露,位於東南亞的老撾也掉入中共的債務陷阱中,而且越陷越深,其積欠的債務已超過該國經濟的一半以上。

據《日經亞洲評論》報道,在老撾將水壩和鐵路等基礎設施開放給中國公司承建之後,這個人口僅有700萬人的小國現在希望中國公司投資該國如雨後春筍般出現的經濟特區。但觀察人士質疑這些工程項目,而且擔憂該國債務已堆積如山。

以老撾北部、與中國雲南省比鄰的磨丁(Boten)經濟特區為例,該國官員與中共官員在12月稍早簽署開發協議,將該特區租借給中方90年,由中國公司投資興建酒店、購物中心、餐廳、娛樂中心等設施,以吸引中國遊客到訪。

為了設立更多像磨丁這樣的經濟特區,老撾已經核准40個已規劃經濟特區中的14個,以期振興該國經濟。在過去幾年來,老撾的國內生產總值(GDP)的平均增長率為6%。

在這些經濟特區中,位於老撾南部省份佔巴塞(Champasak)的經濟特區是最大的一個。這個佔地1萬公頃、耗資100億美元的項目包含30座以上的五星級酒店與娛樂設施,其目的是吸引中國遊客到這個風景秀麗的地區。

泰國一個監督東南亞經濟特區的民間組織「泰國土地觀察」(Land Watch Thai)指出,到目前為止,160家中國公司已經在老撾投資超過150億美元。這14個經濟特區的總佔地面積達29,238公頃,是湄公河流域所有國家中最大的。

然而,開發專家對老撾這種開發模式的優點抱持懷疑的態度。

泰國智囊「聚焦南方世界」(Focus on the Global South)執行主任古塔爾(Shalmali Guttal)告訴《日經亞洲評論》說,老撾仍然是農村經濟,它沒有在技術和人力資源開發上投資,以取得這些經濟特區的良好工作機會。

古塔爾說,經濟特區可能是工業化計劃的一部份,但老撾的經濟特區卻未能促進製造業的發展,反倒是該國土地被用於房地產開發,諸如酒店、賭場等。

而這些投資項目無可避免地會使老撾這個低度開發的國家承擔沉重債務。國際貨幣基金組織(International Monetary Fund)在8月警告說,老撾的債務風險持續升級。

在2017年年底之前,老撾的外債已經高達136億美元,而該國的GDP卻不及200億美元。#