一份新研究發現,喝酒後會臉紅的人可能更易患老年認知障礙症(Alzheimer's,又稱阿茲海默症)。

喝酒後的臉紅反應是基因ALDH2的變體ALDH2*2造成。ALDH2基因的一項重要功能是清除酒精產生的乙醛毒素。其變體ALDH2*2的清除能力則大大降低,導致乙醛積累,身體呈現臉紅的反應和炎症。

這份研究的主要作者史丹福大學的化學和系統生物學教授莫克羅森(Daria Mochly-Rosen)說,全球約8%的人口(5.6億)帶有這種變體基因,而亞裔中這個比例高達40%。

史丹福大學醫學院一個研究組發現,酒精對攜帶這種基因的老年失智患者和小鼠的細胞損害都更大。

酒精對ALDH2*2認知 障礙症者影響更大

研究人員從20位老年失智患者身上提取細胞在培養皿中實驗,發現ALDH2*2細胞比普通細胞有更多的自由基和另一種毒素化合物4-HNE。

接著研究人員又向細胞中引入酒精進行實驗,發現ALDH2細胞和 ALDH2*2細胞中的自由基都增加了, ALDH2*2細胞自由基增加的幅度更大。

「當人們發燒、患慢性病、遇到壓力時都會產生自由基,這些自由基產生有毒的醛類化合物,ALDH2的工作就是去除這些毒性化合物。」莫克羅森說,「醛類化合物積累後,它們破壞的第一個細胞器就是線粒體,線粒體會分泌清除它們的生化酶。」

ALDH2*2正常 鼠神經炎更顯著

這份研究的另一部份,研究人員向攜帶ALDH2*2基因的小鼠連續11周每日注射一些酒精,模擬人們喝酒的習慣。

結果顯示,攜帶ALDH2*2基因的小鼠比普通小鼠產生更多的自由基,最終導致線粒體活性降低,以及老年認知障礙症的神經元死亡等結果。

研究稱,與普通小鼠相比,ALDH2*2小鼠神經炎現象更顯著。神經炎通常由受傷、感染和衰老導致,近期研究發現慢性神經炎將惡化神經系統衰退疾病,比如老年認知障礙症。

莫克羅森說,需要進一步的研究才能證明攜帶ALDH2*2的飲酒者患老年認知障礙症的比例高於平均水平。這樣的研究可為老年認知障礙症風險人群提出減少飲酒的建議提供有力依據。

這份研究上周發表在神經病理學通訊(Acta Neuropathologica Communications)期刊上。◇