以色列特拉維夫大學(Tel Aviv University)最近發表的一份研究顯示,一些植物在遭受環境壓力,如莖桿受傷或者缺水的情況下,會頻繁地發出超聲波信號。研究人員認為這應該是植物難受的時候發出的喊叫聲。

這份月初發表在論文預印網bioRxiv上的研究用番茄和煙草植株做實驗。研究人員在距離植株10厘米的地方放置麥克風接收它們發出的聲波信號,分別在切割它們的莖桿和幾天不澆水的情況下測量它們的反應。

人耳能聽到的聲波範圍在20赫茲至20千赫之間,研究人員接收到這些植株發出頻率介於20千赫~100千赫的超聲波信號。

當番茄植株的莖桿被切割時,平均每小時發出25次超聲波信號;煙草植株發出15次。當缺水時,番茄平均每小時發出35次,煙草發出11次。

研究者稱,這樣看來植物在遭受不同類型壓力的時候,發出超聲波的頻率和強度各不相同:比如煙草在缺水的時候發出喊叫聲的強度比莖桿受傷時高。

研究者在論文中寫道:「人們一直以為植物是安靜的,這些發現將改變我們對植物世界的認知。」

研究人員還將採集的數據輸入電腦建立模型,用深度學習技術預計在其它情況下植物可能發出的聲波頻率和強度,比如在遇到大風或大雨的時候。

研究組認為,這些結果有助幫助種植者通過傾聽植物發出的聲音判斷植物的生長情況。

去年另一份類似的研究發現,植物的葉子被觸碰的時候,將釋放對昆蟲來說難聞氣味的化學成份,以抵擋昆蟲對它們的侵害。◇