部份媒體近日報道,全球第二大經濟體中國即將擠下美國,成為第一大經濟體。彭博專欄作家分析,這樣的報道恐誤導閱眾,美國財富實則遠超過中國,穩居全球領先地位。

《彭博觀點》(Bloomberg Opinion)專欄作家泰勒・科恩(Tyler Cowen)12月22日發表專文說,人們容易忽略了收入及財富間的差距,美國等富有且穩定的國家,財富往往遠高於收入。他指出,國民生產總值(GDP)數據,無法反映某個國家的經濟實力。

GDP是衡量某國收入的指標,即該國全年所生產的商品和服務的數量,財富則是衡量某個國家所擁有資源總量的指標。

為了幫助讀者了解財富與收入的差距,喬治梅森大學(George Mason University)經濟學教授科恩打個比方,例如外界在比較比爾・蓋茨(Bill Gates)和沃倫・巴菲特(Warren Buffett)兩位知名企業家時,不會關注他們倆人每年收入進帳多少,而是分析他們所擁有的財富,也就是過去收入的累計總和減去支出。

科恩在文中寫道,塔夫茨大學(Tufts University)教授邁克爾・貝克利(Michael Beckley)分析世界銀行和聯合國的數據得出結論,美國財富領先中國,而且可能是中國的三倍。

美國擁有更多財富的原因之一是擁有優越的自然環境,包括更潔淨的空氣和水,以及保護環境的更完善的機構及體系。

此外,美國的水資源、石油及天氣然都遠比中國大陸豐富,並且擁有更廣大的耕地,是全球最大食品出口國。對美國來說,這些豐富資源不僅提供了財富,更保障了地緣政治安定。反觀中國,除了缺水及能源供應不足,還有長期以來的水、空氣、土壤等遭到嚴重污染,以及政治體制腐敗與社會動盪不安的問題。

科恩認為各國高等教育現狀亦是構成財富與收入差距的因素,在這方面,美國擁有哈佛大學、普林斯頓大學及麻省理工學院等多個領先全球的高等教育機構,而中國大陸僅北京大學和清華大學為人所知。相比之下,美國的高等教育環境更吸引外國學生及家長。

科恩表示,美國的財富遠高於中國,這並不意味著美國可以放鬆或忽略北京帶來的挑戰。但是,在比較這兩個國家時,都應考慮所有證據,才不致於失真。#