駐韓美軍與南韓軍方最近共同進行突擊北韓軍事基地和生擒假想重要人物的演習,如同針對北韓高層的「斬首行動」訓練;此外,美軍亦派遣偵察機飛往日本,而日本則部署了兩艘驅逐艦作為因應的措施。

據南韓《朝鮮日報》報道,駐韓美軍特種作戰司令部與韓軍特戰隊員於11月在群山基地實施了入境北韓並生擒其領導人的聯合演習。

美韓軍方經常進行這樣的聯合演習,但美國國防部史無前例地公開部份演習畫面,其中包括他們搭乘CH-47直升機在空中進行跳傘訓練。

在美國國防部公佈的短片中,還有美韓聯軍闖入敵軍陣地,與偽裝成北韓軍人的敵軍展開槍戰的場面。但這些短片後來據信因為過於敏感而被刪除。

自從美國和北韓於去年開始進行對話之後,美軍未曾公佈任何可能會激怒北韓的演習活動。

有傳聞稱,美國本次公開平時不公開的演習,是向暗示進行聖誕節挑釁的北韓發出強而有力的軍事警告。

北韓此前揚言說,如果美國不在年底的期限前對無核化談判做出讓步的話,北韓將會送「聖誕禮物」給美國。

美國太平洋空軍(Pacific Air Forces)指揮官布朗(Charles Brown)在12月17日告訴記者們,他預期北韓的「聖誕禮物」可能是某種長程導彈測試。他們在2017年針對北韓挑釁做了很多準備,現在可以很快派上用場。

而美國國防部長埃斯珀(Mark Esper)則在12月20日的一場記者會上表示,美軍隨時保持高度備戰狀態,如有需要,今晚就可以開戰。

有分析說,美軍最近公開提及「軍事選項」,是為了向金正恩等北韓領導人施加壓力。

美日派出偵察機與驅逐艦

除了公佈演習畫面外,美軍日前亦派遣專門用於追蹤導彈軌跡的偵察機飛往日本,而日本則部署了兩艘驅逐艦作為因應的措施。

長期追蹤全球軍機動態的推特帳號「飛機守望」(Aircraft Spot)在12月21日發文說,美軍一架RC-135S偵察機飛抵日本沖繩縣的美軍基地,而該基地原先就有一架同型偵察機,而且沒有在短期內飛回美國的跡象。

RC-135S偵察機被稱為「眼鏡蛇球」(Cobra Ball),這種偵察機配備雷達、紅外光和可見光照相機,可用以追蹤導彈和火箭的軌跡,與其可能攜帶的彈頭或衛星。

該型偵察機在2017年也曾部署在沖繩,當時北韓在幾個月內發射十幾次導彈,引起國際社會關注。

另外,據《日經亞洲評論》報道,日本政府在12月20日決定派兩艘驅逐艦在日本海和東海執行監視任務,以因應北韓可能進行的導彈試射。這兩艘驅逐艦配備美製神盾戰鬥系統(Aegis combat system),可藉由雷達追蹤和攔截導彈。

日本在2016年夏天開始部署神盾艦在日本海,以因應北韓頻繁的導彈測試。而在美朝首腦會談之後,北韓中止了試射,日本也在2018年夏天減少了監視任務。◇