北魏太武帝、北周武帝、唐武宗、後周世宗是中國歷史上四位「滅佛」的皇帝。這「三武一宗」之厄中的北魏太武帝是要消滅佛教,包括肉體上消滅僧尼,因此造成了流血事件,殺了一些僧尼;北周武帝是既要禁絕佛教,也要禁絕道教;唐武宗是佞道廢佛,毀壞了許多寺廟;後周世宗則是大舉限佛、毀佛,將「諸道銅鑄佛像,悉輦赴京毀之」,以鑄銅錢。

不過,這四位皇帝都中年早逝。西元452年三月,北魏太武帝被宦官宗愛所殺,時年45歲。西元578年六月,周武帝身染惡疾,遍體糜爛而死,時年36歲。西元846年三月,唐武宗因服用道士給的「長生仙丹」過量導致藥物中毒而死,時年33歲。西元959年六月,周世宗柴榮病死,時年39歲,後周也隨之滅亡。 在相信佛法的人看來,他們皆是遭到了報應,而人肉身的死亡並不意味著報應的終結。

唐朝《冥報記》講了這樣一個故事。周武帝活著時非常喜歡吃雞蛋,一次就可以吃好幾個。拔彪是當時監管膳食的儀同,由於經常侍候皇帝吃飯而得寵。北周滅亡後,隋文帝即位,拔彪還留任原職。開皇年間,他忽然暴斃,由於心臟處還很溫暖,所以家人不忍心將其下葬。

三天後,拔彪突然醒了過來。醒來後的第一句話就是:「帶我去見皇上,我要替周武帝傳話。」於是身邊的人就替他安排求見之事。隋文帝召見了他,問他要傳甚麼話。

拔彪說,自己暴死後,就聽到有人叫他,他就跟著這個人來到一個大洞穴的所在。那兒所有的路都是通入洞穴的。他剛走到洞口,就看見西邊有一百多人騎馬而來,他們護衛著一位好像是國王的人。等到他們進入洞口,拔彪才認出那個人正是周武帝。於是他向周武帝行禮,周武帝說:「閻羅王傳喚你來是為我的事作證,你本身沒有罪。」說完進入洞穴中。

冥府使者也將拔彪帶入洞穴中,進入了閻王殿。他看見周武帝和閻羅王一起坐著,周武帝對閻羅王十分恭敬。使者讓拔彪向閻羅王行禮。閻羅王問道:「你替周武帝準備飲食的這些年來,周武帝前前後後共吃了幾枚白團?」他不知道「白團」是甚麼意思,就看左右的人。冥府使者告訴他,白團就是雞蛋。於是他說周武帝常吃白團,但具體數目從未數過。

閻羅王遂對周武帝說,這個人沒有算你吃了多少個,所以我們要通通把它們弄出來計算。周武帝一聽,很不高興地站了起來。一會兒,閻王殿前突然出現了一張鐵床,還有幾十名獄卒,全都長得牛頭人身。周武帝臥在床上,這些獄卒就用鐵梁來壓周武帝,周武帝的兩脅因而裂開。在裂開處有雞蛋不停湧出,不久就堆積得有床那麼高,幾乎有十幾斛之多(五鬥為一斛)。閻羅王就叫獄卒計數,數完之後,床和獄卒忽然又都不見了,而周武帝又坐在位子上了。閻羅王告訴拔彪可以走了。

在拔彪被人帶出洞口時,周武帝出來告訴他:「你替我傳話給大隋國的天子,他以前曾經是我的同事,而現在國庫內的金玉布帛,也都是我儲蓄的。由於我生前為帝王時毀謗佛法,所以現在受大苦,請他替我作功德。」隋文帝聽後,就通令天下,每家出一錢,替北周武帝作功德來超度他。

此外,《續高僧傳》中也講了一個故事,說隋開皇八年(588年),京兆尹杜祈死了,三天後又醒了過來,說見到了閻羅王,又說見到了因滅佛而遭報應在陰間受苦的周武帝。杜祈問周武帝,為甚麼會待在地獄裏。武帝說是因為自己曾經滅佛的緣故。武帝請杜祈傳語世間人,並請大臣衛元嵩作福,早來救自己脫離苦海。

上述兩個故事其實在告訴世人,曾經貴為帝王的周武帝因為滅佛,死後身陷地獄遭受痛苦,雖然已悔悟,但卻晚矣,只能等待別人來救自己脫離苦海。其他三個滅佛的皇帝死後的遭遇也大致如此吧。那當下中共迫害佛法修煉者的那些人會有兩樣嗎?◇