中共通過駐外使館對海外留學生進行控制,有西方學者已認識到中共正在系統地破壞西方學術自由,動搖西方價值體系根基。為了對抗中共這種滲透,美國政府和人權活動人士呼籲共同抵制中共對學術自由和中國留學生的威脅。

索菲‧理查森(Sophie Richardson)博士畢業於維珍尼亞大學,是人權觀察組織(Human Rights Watch)的中國總監。近日,她在美國周刊《國家》(The Nation)上發表文章表示,呼籲美國各大學採取行動抵制中共破壞西方學術自由。

中國留學生遭監控、受審查

理查森博士首先介紹說,幾年前,她遇到了一位來自中國農村的學生,該學生來到華盛頓特區的一所大學,並對政治科學很感興趣。但是他太害怕改選該專業,因為他怕會被報告給中共大使館。理查森博士表示,美國人把在大學裏的自由視為是理所當然的事情,但對於一些來自中國的學生而言,這種感覺截然不同。那個中國學生總結說:「這裏不是自由空間。」

理查森博士介紹,現在,美國大學約有35萬來自中國的學生。儘管許多人經歷著美好的體驗,但其中一些人卻必須應對跟隨他們進入校園的監視和審查制度。在過去幾年中,人權觀察組織記錄了這些學生面臨的獨特威脅。他們的研究表明,中共政府和共產黨的恐嚇手段繁多,程度不一,包括因某人在非公開研討會上的言論而騷擾其在中國的家庭成員,到來自美國學術機構的審查,因為他們不願惹惱潛在的合作夥伴——中共政府。

美國助理國務卿羅伊斯(Marie Royce)曾表示,有可靠的報告報道,中共政府官員向中國學生施加壓力,要求他們監督其他學生,並向使領館報告。我們親自聽過很多這樣的故事。她說,「眾所周知,中國(中共)官員向中國學生施加壓力,要求他們參加共產黨主導的政治抗議活動和反抗議活動。」

美國大學對中共威脅學術自由行為反應遲鈍

理查森博士介紹說,她最近參加了一次會議,對中共政府和共產黨影響力方面有研究的世界頂級專家,為美國大學官員詳細介紹了在美國的中國學生和學者被精確控制和操縱的方式,包括通過對校園內課堂言論和活動的監視,然後被報告給大使館或領事館。

理查森博士透露,私下裏,一些大學官員會承認,他們在應對中共政府對校園影響力方面感到不舒服,並表示他們擔心(對中共說不)會被貼上仇外標籤。理查森博士指出,這種恐懼迫切需要克服,以保護明顯脆弱的校區。最近這樣的行動由學生們自己發起:9月,加拿大安大略省麥克馬斯特大學的學生會剝奪了該校中國學生學者聯合會校園分會的認可,理由是該分會向當地中共領事館報告了一項討論,這違反了該校規定。

但是,理查森博士分析表示,大學的沉默寡言是有原因的。現在,全球許多學術機構與中共政府或與中共政府有聯繫的公司之間都存在著不透明學術或財務關係。一些機構越來越依賴國際學生的學費收入。包括麻省理工學院在內的一些學校發現自己正處於尷尬的境地,他們接受了來自如iFlytek等中國公司的資金,建立了研究合作夥伴關係,而該公司現因參與侵犯中國人權行為而被美國商務部制裁。

12條《行為準則》 捍衛學術自由

羅伊斯說,在美國的留學生必須能夠自由地表達自己的觀點,不應生活在被限制的壓力之下,或被要求審查他們的言論,或被要求不要參加美國校園的其它合法活動。

人權觀察組織對中共破壞西方學術自由的研究於今年3月出爐了12條《行為準則》,這些準則旨在幫助學校抵制中共政府在世界範圍內破壞學術自由。理查森博士介紹,這些準則從認識問題開始,包括宣傳學術價值,讓課堂討論留在校園內,而不是向外國使團匯報。學校還可以任命一名監察員,受威脅者可向其舉報威脅,並進行跟蹤;聯手分享經驗,採取共同立場,並承諾公開與中共政府的所有聯繫,以阻止中共政府的過度擴張。理查森博士表示,該準則已發送給澳洲、加拿大和美國的約150所高校。

今年4月,美國大學協會發佈了一個更新消息,「大學採取行動以應對日益增長的外國對校園不當影響的擔憂」。包括加州大學伯克利分校、密歇根大學和耶魯大學在內的六所大學在今年春季發表聲明,表達了對校園內國際學生和學者的聲援。已有60多家高校簽署了芝加哥大學2014年發起的言論自由原則。

羅伊斯表示,美國必須設法確保中國學生和交換學者不會受到自己政府的壓力,被迫從事超出合法學術範圍的活動。「美國將竭盡全力保護所有學生,尤其是中國留學生,不受政府的威權專制控制。在美國,對一名中國學生或學者的脅迫是不可接受的。」

理查森博士認為,如果學校要履行其「神聖的責任,不僅要促進活潑和無所畏懼的辯論和研究自由,而且要在他人試圖限制自由時保護這種自由」,正如芝加哥大學的原則所堅持的那樣,那麼他們將必須正面應對這些(來自中共的)威脅。 這意味著大學應提供作為一所大學應該確保其所有學生平等享有的最寶貴資產:思想自由。

附:人權觀察組織於2019年3月21日公佈的12條《行為準則》:

1. 公開倡導學術自由
2. 加強維護校園學術自由
3. 抵制對學術自由的威脅
4. 記錄中共政府侵犯學術自由的事件
5. 聯合其它學術機構共同推動在中國的研究
6. 為研究中國的學者和學生提供靈活性
7. 拒絕孔子學院
8. 監督與中共政府有關的機構
9. 促進中國學生和學者的學術自由
10. 披露所有中共政府提供的資金
11. 確保交換計劃和衛星校區的學術自由
12. 監測中共政府干預學術自由的影響