近幾年,一些科學家認為地球應該是個扁平的盤狀,並對各種現象拿出他們的解釋。這啟發了一些科學家的思路,有沒有漂浮在宇宙中扁平盤狀的天體呢?

據space.com報道,加州理工學院的行星科學家史蒂文森(David Stevenson)說,宇宙中的天體得轉得飛快,才能變成扁平的盤狀。可是要達到那樣的速度,會將這個天體「轉得分崩離析」。

19世紀50年代天文學家麥克斯韋(James Clerk Maxwell)通過數學計算,宇宙中任何扁平盤狀的天體都無法穩定存在。他當時推測土星周圍的環帶由大量鬆散的小粒子組成。後來的觀測證明他的推測是正確的。史蒂文森說,如果地球轉速並非快到把自己「轉散」掉,那就需要一個巨大的「三文治壓烤機」,才能把地球夾成扁的。即使這樣,不論地球轉速如何,這個扁平的形狀恐怕也維持不了幾個小時——均勻朝向各個方向的巨大的引力又會將地球拉回成球狀。按照麥克斯韋的計算,地球目前的引力狀態下,地球無法維持扁平盤狀。

如果沒有引力呢?地球的大氣層就沒有了,潮汐也沒有了,連月亮也要離我們遠去了。引力還讓地球成就了今天的地質層結構:密度最大的物質沉在最中心,輕一些的物質構成地幔,最輕的物質構成地殼。

要不是這種地質層結構,地球也會十分不同。地心液態外核形成地球強大的磁場,這個磁場保護地球免受太陽風的襲擊,失去這個磁場,地球就會變成像今天的火星一樣。

「扁平地球論」的學者們對很多現象提出不同的解釋,比如,大部份科學家用引力來解釋為甚麼地球和月亮都是球形的。「扁平地球論」學者則用不同的理論分別解釋兩者。

哥倫比亞大學拉蒙特-多爾蒂地球觀測站(Lamont-Doherty Earth Observatory)的地球物理學家戴德偉(James Davis)說:「如果我們能用一個簡單的理論解釋一千種觀測到的現象,這比用一千種理論解釋這一千種現象好。」

現在看來,這種「扁平地球論」支持者還是小眾,但是不管怎樣,沒有想像力就不能推動科學的進步,其實「腦洞大開」也不一定是壞事,對嗎?◇