最近公開的衛星圖片顯示,美國海軍的林肯號航空母艦(USS Abraham Lincoln)日前在伊朗附近海域航行時,有多達20艘伊朗軍方的小型船隻在一旁「護航」。

部署在中東的林肯號航母於12月4日穿越荷莫茲海峽(Strait of Hormuz),隨行的護衛艦包括雷伊泰灣號巡洋艦(USS Leyte Gulf)和法拉格特號驅逐艦(USS Farragut),但遭到伊朗革命衛隊多達20艘小型船隻的騷擾。

從衛星圖片可以看到,林肯號航母旁邊有一批伊朗船隻隨行,有些船隻與美軍船艦的距離僅有幾百米。

林肯號航母打擊群第一次穿越荷莫茲海峽是在11月19日。

荷莫茲海峽是連接波斯灣和印度洋的海峽,也是唯一一個進入波斯灣的水道。有許多中東的油輪經由這個海峽駛向全世界,所以該海峽極具戰略地位。而伊朗一直試圖控制荷莫茲海峽,而且多次揚言要封閉該海峽。

據《星條旗報》報道,伊朗有兩個海軍,分別隸屬國防部和革命衛隊,其指揮系統與任務不同。前者操作較大和種類較多的船艦,後者大多被視為快速反應部隊,使用較小的船隻。

在大約10年前,伊朗的軍事改組賦予革命衛隊巡視波斯灣的主要職責,包括荷莫茲海峽。美軍的船艦經常在波斯灣被伊朗的快速小艇騷擾,而這些快速小艇可能是由革命衛隊操作的。

2019年5月9日,美軍林肯號航空母艦打擊群穿越蘇伊士運河。(Seaman Dan Snow/U.S. Navy)
2019年5月9日,美軍林肯號航空母艦打擊群穿越蘇伊士運河。(Seaman Dan Snow/U.S. Navy)

林肯號航母打擊群於5月被派往中東地區,部署在美國第五艦隊,以因應伊朗與日俱增的威脅。

第五艦隊的作戰區域包含大約250萬平方哩(約647萬平方公里)的海域,其中包括波斯灣、阿曼灣、紅海和部份的印度洋。這個區域含有20個國家與荷莫茲海峽、蘇伊士運河(Suez Canal)和曼德海峽(Strait of Bab al-Mandeb)等三個咽喉點。

在4艘郵輪於5月在荷莫茲海峽附近遭爆炸攻擊之後,美國指控伊朗涉案,隨後不斷增兵至中東以遏制伊朗。而中東緊繃的局勢一直持續到現在。#