當谷歌、微軟、IBM等公司積極發佈量子計算進展時,另一大科技巨頭亞馬遜也不甘落後。12月4日,亞馬遜雲(AWS)在「re:Invent大會」上宣佈,推出自家量子計算服務「Braket」預覽版,試圖將新興的量子計算技術轉至互聯網,一個月前,微軟已做了類似的事情。亞馬遜還成立了AWS量子計算中心和亞馬遜量子解決方案實驗室,正式在量子計算領域謀劃佈局。

該公司在博客中解釋道:「Amazon Braket,完全由AWS管理,每個層次都使用安全加密技術。」在量子力學中,「Braket」一詞是中文的狄拉克符號系統,該系統是量子力學中廣泛應用於描述量子態的一套標準符號系統。在實際應用環節,則是AWS與D-Wave、IonQ和Rigetti等量子計算硬件公司合作,通過AWS的雲端平台來連結這些已在實驗室或數據中心內有量子計算機的公司,進而完成運算。

在經典計算中,信息以比特(bit)形式存儲,每個比特在特定時刻只有0或1一個狀態。從理論上講,量子計算機的計算速度比傳統超級計算機快得多,因為量子計算中,信息以量子比特(qubit)存儲,量子比特是0和1的疊加態,既可以是0,也可以是1,使得一個量子比特可以完成兩個比特才能完成的並行運算。當系統中有N個量子比特時,其所能包含的信息將呈指數級增長。因此,借助量子力學,打造量子計算機成為可能。在部份領域,如加密技術、基因工程和通信行業具有應用空間。

谷歌最近宣稱,已實現54位Sycamore量子電腦,這部機器成功地做了一個計算,世界上最強大的超級電腦需費時一萬年。

通過Amazon Braket,開發人員可以開始構建量子算法和基本應用程序,然後在AWS以及合作夥伴提供的量子硬件上進行測試。AWS稱,將提供大量預安裝的開發工具、範例算法和實作教學,以協助新使用者開始使用混合和經典量子算法。

有媒體分析,對AWS而言,Amazon Braket的模式可降低風險,因為不需要負擔建造量子計算機的高昂成本。對於合作夥伴來說,AWS為他們提供了其它渠道難以達到的影響力。另一方面,開發人員和研究人員可以經由單一接口存取這些工具,進而更容易地找出最適合他們的方法。

同時AWS也為量子計算研究新設了亞馬遜量子解決方案實驗室,撮合有量子運算需求的機構跟其它機器學習、高性能計算(HPC)領域的專家合作。

通過設立量子計算研究中心,亞馬遜也開始投入一些長期性的研究。◇