紐西蘭距離北島(North Island)東岸約50公里的白島(White Island)火山,9日突然爆發,大量濃煙和石塊沖天,當時現場約有100人在附近,目前已知至少5死20傷,多人情況危殆;另有27人失蹤,死傷人數恐繼續上升。當局出動直升機搜索島上遊客,軍方也出動救人,由於現場過於危險,救援工作困難。

白島火山爆發約在當地時間下午2時30分,濃煙和火山碎屑直衝天際。從火山動態訊息畫面拍下,火山爆發當下,超過6人走到附近地區,幾分鐘後火山爆發,影像變黑。

紐西蘭國家緊急事故管理署(NEMA)表示:「白島發生中度火山爆發,火山緊鄰的地區列入危險地帶。」

白島爆發時,有人走避不及受傷甚至死亡,也有人倖免於難。巴西男遊客考夫曼(Allessandro Kauffmann)在Instagram發文憶述火山爆發事件:「有人身上有大片燒傷,當時有兩個旅遊團在島上,我們是第一團,另一團緊接其後。我們離開不到5分鐘火山便爆發,另一團未能及時離開。」另一團人的觀光船被火山灰覆蓋,他們決定留下救人。

白島火山位於豐盛灣對開48公里海域,為紐西蘭最活躍的火山。在1880年代,島上有小型硫礦開採業,但在1914年滅島的火山爆發後,當地已無人居住。◇