藍光是個人電子設備發出的一種光,藍光的波長短,這意味著它具有高能量,可能損壞眼睛的脆弱組織。藍光可以通過眼睛到達視網膜,視網膜是將光轉換為視力信號的神經元集合。隨著人們逐漸認識到藍光的存在,會把睡眠不足和眼睛受損的原因歸咎於此。實驗室研究表明,長時間暴露於高強度藍光下會損害小鼠的視網膜細胞。但是,基於人體的研究卻有截然不同的發現。

俄亥俄州立大學視光學院的助理教授尤哈斯(Phillip Yuhas)表示,他的患者常常想知道如果整天面對電腦屏幕,該如何保持眼睛健康。他們經常詢問在互聯網上刊登廣告的「防藍光」眼鏡鏡片。但是,在保護視力和保持眼睛健康方面,藍光並不是人們應該最關心的問題。他從下面三個方面解釋了這個問題並給出了建議。

內置保護

考慮藍光是否對視網膜存在潛在損傷的一個方法是參考太陽光對視網膜的傷害。太陽光裏主要都是藍光,在一個陽光明媚的下午,陽光的亮度比計算機屏幕的亮度高近100,000倍。然而,幾乎沒有研究發現日光照射與黃斑變性之間存在任何聯繫,黃斑變性是一種導致中央視力喪失的視網膜疾病。

和平板電腦相比,如果在陽光明媚的下午出門並不會損壞人體視網膜,那麼平板電腦也不會。最近的理論研究也得出了相同的結論。那麼,為甚麼藍光對囓齒動物的眼睛和對人眼的影響不同呢?

這是因為人眼與囓齒動物的眼睛不同。人本身具有保護性,例如黃斑色素和晶狀體具有天然阻擋藍光的能力。這些結構使藍光在到達脆弱的視網膜之前被吸收。但這並不意味著人們應該扔掉太陽鏡。太陽鏡除了保護眼睛免受太陽的藍光照射外,它們還具有其它好處。例如,減慢了白內障的病變。

感受藍光

藍光不會傷害視網膜並不意味著電子設備是無害的,或者藍光不會影響人們的眼睛。由於其波長,藍光確實會破壞健康睡眠的生理機制。由於人體有對藍光敏感的細胞(稱為內在光敏性視網膜神經節細胞或ipRGC),它們會告訴大腦的主時鐘環境中的光線如何。這意味著,當人們在查看明亮的屏幕時,這些細胞將把大腦內部時鐘設為白天。雖然這些細胞對藍光敏光,但也對藍色以外的顏色敏感,因為它們還從對整個色譜敏感的其它視網膜神經元接受信息。因此,就改善睡眠而言,僅消除藍光並不能削減它,需要使所有光線變暗。

阻止藍色有作用嗎?

許多患者想知道他們是否應該購買某些廣告中的眼鏡來遮擋藍光。根據研究,最簡單的答案是「不」。首先,接近就寢時間的任何強光都會干擾睡眠。越來越多的證據表明,與閱讀平裝書本相比,睡前面對屏幕會延長入睡時間,它還會使人們失去睡眠的效果,使第二天注意力減弱,並減少大腦活動。如果手機靠近眼睛並保持明亮狀態可能會加劇問題。

其次,尤哈斯說,患者詢問的那些抗藍光鏡片之類的產品不會阻擋太多的藍光。例如,領先的防藍光減反射塗層僅可以阻擋屏幕發出的藍光量的約15%。如果將手機放在距臉一英寸處,就可以減少相同的藍光量。這也就不足為奇為甚麼最近的一項分析得出的結論是,配戴阻藍光鏡片和塗層對睡眠質量,眼鏡對電腦的適應度以及視網膜健康沒有顯著影響。

真正起作用的方法

有一些方法可以使電腦屏幕觀看起來,讓眼睛感覺更舒適並且更有利於睡眠。

首先,睡前關閉電子設備。美國兒科學會建議臥室應設置為兒童的「無屏幕」區域。這個建議不僅僅是給兒童的,每個人都應注意這一建議。睡前,即使在臥室外面,看著屏幕,也要盡量降低亮度。

如果眼睛疲勞,請確保資訊驗光師或眼科醫生,來提供適當的眼鏡或隱形眼鏡處方。因為人們不只是看電腦屏幕,而是盯著它們看,這會讓人們眨眼率從每分鐘12次眨眼驟降至6次。結果,眼淚從眼中蒸發掉,直到離開屏幕並開始眨眼,眼淚才會再次積聚。這會導致眼睛表面發炎。這就是為甚麼在電腦上度過一天之後,眼睛會感到乾燥和疲勞。因此尤哈斯建議他的患者採取兩個步驟,以確保在長時間的面對電腦過程中讓眼睛保持濕潤。

首先,遵循「20-20-20」規則。美國驗光師協會將此規則定義為每20分鐘休息20秒,以觀察距離20英尺的物體。這將使人們的眼睛閃亮並放鬆。有許多可用的應用程序可以提醒人們遵守此規則。其次,在長時間使用電腦之前,可以使用潤滑性的眼藥水。這樣將增強人體的自然淚液,並使眼睛的表面保持濕潤。但是,請避免那些「急救」藥水。它們包含會導致眼睛長期發紅的藥物和可能損壞眼睛外層的防腐劑。那些標記為「無防腐劑」的人工淚液通常效果最好。

根據尤哈斯的研究,他建議是不要相信關於藍光的炒作,不要將錢浪費在不需要的產品上。相反,請將屏幕放在臥室外面,在睡前將它們調暗,並保持眼睛潤滑。而且不要忘記眨眼!

菲利普尤哈斯(Phillip Yuhas)是俄亥俄州立大學的驗光助理教授。本文最初發表在《對話》上。◇