美國第三大電信公司T-Mobile 星期一(12 月2 日)宣佈,已啟動全美第一個全國性的5G 網絡,將覆蓋5,000 個社區逾2億人口。不過,新的5G 網絡網速會比部份人士預期的慢。該公司表示,隨著和史普陵特(Sprint)合併事宜的完成,其網絡速度會逐漸提高。

該公司在聲明中稱:「今天推出的服務立即讓T-Mobile 一躍站上全國最大5G 網絡領導地位。」T-Mobile表示,該公司5G 網絡的覆蓋面積超過100 萬平方哩,比其競爭對手——美國第一大電信公司AT&T 和第二大電信公司威瑞森(Verizon)的5G 網絡更廣,也覆蓋了更多的農村地區。

T-Mobile 並表示,如果完成與第四大電信公司史普陵特合併的計劃,會改善並擴展5G 網絡。這兩家電信公司的合併案已獲得美國監管單位批准,但在美國數個州面臨司法挑戰。

不過,T-Mobile 的5G 網絡現階段仍在低頻段運作,採用的是600MHz 頻譜,該頻譜類似於LTE,和毫米波(mmWave)相比傳播距離較遠、速度較慢,因而其速度低於5G 承諾的最大值,但也因此可以覆蓋較大的範圍。T-Mobile 仍稱這是「真正、基於標準的5G。」

該公司首席技術官芮伊(Neville Ray)表示:「我們打造更多人能在更多地方使用的5G,而這只是開始。有了NewT-Mobile(T-Mobile 和史普陵特合併後的公司名),我們會看到5G 網速走上跟長期演進技術(LTE)相同的道路,隨著時間呈指數型成長。」

T-Mobile 將販售一加(OnePlus)7T Pro 5G McLaren和三星Galaxy Note10+ 5G 等支持5G 的智能手機。這兩款手機12月6 日才會正式發售,因而用戶6日後才能夠使用T-Mobile 的5G網絡。該公司預計2020 年會推出更多款支持5G網絡的智能手機。

AT&T 和威瑞森正在打造高頻段的5G 網絡,由於其傳播距離相對較短,現階段只在幾個特定的都市區及體育館等小範圍內進行。不過AT&T 上星期也宣佈,將於12 月在5 個城市部署低頻段的5G網絡,這將給T-Mobile 帶來競爭壓力。

麻省理工學院電子工程教授梅達爾(Muriel Medard)表示,速度並不是消費者關心的唯一因素,如他們通過手機下載影片時,更在意的是隨時隨地都能操作。

他表示,T-Mobile 的5G 網絡速度會逐漸提高。和其競爭者一樣,T-Mobile 也同時在多個大城市部署高頻段的5G 網絡。◇